Monarch Cave Canyon

Nous partons explorer le canyon qui abrite Monarch Cave. C’est l’inconnu. Nous savons que Monarch Cave n’est pas accessible par le haut mais nous espérons trouver quelques sites intéressants.

Nous sommes donc au bord du Comb Ridge. Voici la vue côté sud…

IMG_4491

… et celle côté nord. En bas, ce serpent de verdure n’est autre que le Comb Wash, que longe une piste, celle que nous avons suivie il y a quelques jours pour aller à Lower Fish Creek.

IMG_4493

Nous suivons le bord du Comb Ridge sur une centaine de mètres, côté nord.

IMG_4496

Le Butler Wash et sa plaine, dans toute leur splendeur.

IMG_4499

A première vue, le prochain canyon n’est pas très prometteur.

IMG_4501

Le voici, alors que nous sommes en train de le traverser.

IMG_4502

Quelques observations au zoom laissent apercevoir néanmoins quelques murs écroulés.

DSC02111

Même si nous sommes certains qu’une exploration poussée serait sans doute récompensée par quelques pétroglyphes, nous décidons de passer au prochain canyon, celui qui abrite Monarch Cave.

Trouvé au milieu de nulle part, dans une anfractuosité de la roche, ce petit bout de poterie nous interpelle. Il n’y a rien autour et il est vraiment isolé.

DSC02113

Après avoir dessiné un grand C inversé pour traverser le canyon, nous nous retrouvons à nouveau au bord du Comb Ridge.

Le Comb Ridge s’étale au loin, pour s’arrêter au peu plus au sud de Bluff. La fameuse piste qui longe le Comb Wash.

P1030645

Stefano explore un abri naturel. Rien.

IMG_4505

Mais à quelques mètres, ces pierres semblent avoir été disposées par l’homme.

IMG_4509

Cette alcôve abrite aussi quelque chose.

DSC_3791

Un petit mur, sur la droite.

DSC02116

Nous suivons la face sud du canyon, en descendant vers le Butler Wash. En contrebas de l’alcôve, légèrement en décalé, la paroi de la falaise est bien plate.

IMG_4517

Nous y trouvons des quelques pétroglyphes.

IMG_4510

Cette chèvre / antilope / bête à corne est extraordinairement bien dessinée. Sur son échine, on y distingue même des poils !

DSC_3792

Voici quelques autres dessins.

Aggregation_01

Et puis, quelques mètres plus loin, un petit grenier.

IMG_4519

Outre ce petit grenier (1), un dessin étroit et vertical, fait semble-t-il par du frottement (2). Ce qui est étrange, c’est ce petit bouton rond et en relief, au milieu. A nouveau, une bête à corne (3).

Aggregation_02

Nous continuons la descente vers Monarch Cave.

IMG_4522

La falaise nous réserve une suite ininterrompue de surprises.

Sur la photo ci-dessous, deux choses à noter: des pétroglyphes et un moyen de monter sur le rim du canyon.

IMG_4526

Stefano testera la montée sur le rim, il y a même des moki (encoches dans la roche) creusés aux endroits les plus raides.

Moi je m’arrêterai à mi-chemin, pour profiter de la vue.

IMG_4527

Question pétroglyphes, voilà ce que nous trouvons ! A noter ces séries de petits trous, bien alignés.

DSC02128

Deux bêtes à cornes, vraisemblablement du même artiste, vu les lignes horizontales qui composent les épaules.

Aggregation_03

Et enfin, dessinées à partir du haut du rocher, ces formes géométriques.

DSC_3816

Et puis, quelques mètres plus bas, des ruines…

IMG_4530

Une jolie structure carrée, bien conservée, malgré l’absence du toit…

IMG_4532

avec une belle ouverture.

DSC_3823

Les restes d’un kiva.

DSC_3822

Au fond, également, quelques murs, à la jolie maçonnerie.

DSC_3830

Puis, un rocher, décoré de dessins un peu cabalistiques.

DSC_3831

Sur la paroi, des mains, des dizaines de mains. A cet endroit la roche est très inégale et les traces, de ce fait, sont approximatives.

P1030649

Enfin, dans un coin, un peu à l’écart, un autre petit grenier.

DSC_3837

Avec sa porte. Que l’on dirait décorée de marques rouges.

DSC_3835

Quelques échantillons de bouts de poterie sont éparpillés, ça et là.

Aggregation_04

Nous sommes presque à Monarch Cave. Nous savons très bien que nous ne pourrons y accéder car le site n’est accessible que depuis le bas de canyon.

IMG_4544

Stefano suit un ledge, malgré mes réticences. Je trouve que c’est un peu dangereux mais il joue à l’enfant terrible.

DSC_3842

Voici Monarch Cave, que nous avions explorée l’année passée, en fin de journée. N’hésitez pas à consulter le billet qui narre et illustre notre visite.

DSC_3843

Mission accomplie. Nous avons vu Monarch Cave. Il ne nous reste plus qu’à repartir vers la voiture. Pour éviter de mauvaises surprise, comme par exemple, choisir de descendre par un canyon inconnu et se retrouver coincés par un pour-off, nous décidons de repartir par le même chemin. Comme cela, nous allons nous offrir une seconde visite de The Procession Panel.

La pluie nous surprend. Malgré les premières gouttes, somme toute assez éparses, nous enfilons nos ponchos. Le ciel est noir au-dessus de nos têtes et une belle averse n’est pas à exclure. Le soleil revient lorsque nous arrivons à Procession Panel.

A suivre…

Flore du jour

Wow… Nous n’espérions pas en trouver avec des fleurs écloses.

Claretcup Cactus – Echinocereus Triglochidiatus
Claretcup Cactus – Echinocereus Triglochidiatus
Claretcup Cactus – Echinocereus Triglochidiatus
Claretcup Cactus – Echinocereus Triglochidiatus

Celles-ci également sont inespérées.

Fishhook Cactus - Mammillaria
Fishhook Cactus – Mammillaria

Autoportrait du jour

Au bord du Comb Ridge, avant de descendre dans Monarch Cave Canyon.

Butler Wash - Cedar Mesa - Utah

Galerie d’images