Double Alcove Ruins

Nous terminons cette magnifique journée par la visite de Double Alcove Ruins. Certes, le site est petit mais la qualité de la maçonnerie des murs encore debout est étonnante.

Nous reprenons la piste vers le sud, vers Bluff. Ce matin, nous avions raté l’embranchement et plutôt que de faire demi-tour nous avions remis la balade à plus tard. Peu de chance que les ruines ne s’envolent !

Les « parkings » se suivent et se ressemblent : du sable et des buissons, sous un grand ciel bleu. Lucky us!

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Celui-ci est un peu particulier cependant. Une benne rouillée trône, perforée par des impacts de balles.

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Nous traversons le Butler wash…

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… et marchons quelques centaines de mètres sur des pâturages,  autrement dit du sable parsemé de quelques buissons.

Nous suivons le wash qui va nous conduire à Double Alcove Ruins.

Il est 17h16.

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Nous rentrons petit à petit dans le canyon et retrouvons le slick rock. Derrière moi, le Butler Wash et sa plaine.

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Deux petites alcôves, côte à côte, nous font un clin d’œil.

Celle de gauche contient quelques pierres qui, il y a fort longtemps, devaient constituer un mur, voir plus.

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La seconde abrite un petit grenier, granary, comme on les appelle ici.

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Sur une pierre à metates, des pétroglyphes finement et délicatement réalisés.

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A côté du grenier, une autre structure, arrondie, dont les pierres ne sont pas liées entre elle par du mortier.

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Nous ne pouvons croire que le site de Double Alcove Ruins se réduise à si peu. Nous nous enfonçons un peu plus dans le canyon.

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Notre incrédulité paie et nous sommes bientôt récompensés par la vision d’une grande alcôve abritant une structure.

Double Alcove Ruins

C’est une sorte de tour, dont un des angles est droit (1) (2). Non loin, un pétroglyphe fait de lignes droites, assez atypique de ce que nous avons pu voir jusqu’alors (3).

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La maçonnerie est super soignée et les traces de doigts sont encore visibles. Nous imaginons les personnes, les mains pleines de boue, affairées à l’enfoncer entre les pierres, la malaxant et la tassant.

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L’alcôve se prolonge assez profondément dans la falaise et des petits greniers y ont été construits.

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Les murs sont parfaitement verticaux.

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Ouf, ça fait du bien de s’asseoir et de reposes ses jambes d’éléphant.

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Un des coins de l’alcôve laisse suinter de l’eau. Des micro-organismes s’y sont installés et colorent la roche d’orange.

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Et voilà que Stefano joue, à nouveau, au funambule. Je préfère ne pas regarder. C’est pas haut, me dit-il… Non juste 2 fois sa hauteur !

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Je m’occupe et regroupe quelques fragments de poterie que j’éparpille ensuite.

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Le soleil se rapproche de l’horizon. 18h. Nous devons sérieusement penser à rentrer.

Nous sortons de l’alcôve pour envoyer le message SPOT du billet, histoire qu’il ait une chance d’attraper les satellites.

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Un dernier regard et nous prenons le chemin du retour.

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Les deux petites alcôves, qui ont probablement donné son nom au site.

Double Alcove Ruins

La lumière est extraordinairement belle.

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La traversée du Butler Wash approche.

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Quand on pense que ces tamaris ont été introduits par une dame qui trouvait leurs fleurs roses parfumées et délicates ! Outre le fait d’être invasifs, d’empêcher les espèces natives de pousser et les bêtes de s’approcher des cours d’eau, nous, nous trouvons qu’ils sont absolument affreux et inesthétiques.

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Un pâturage… Vu de loin, c’est vrai qu’on pourrait le qualifier de verdoyant.

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A 19h, nous sommes à la voiture. A 20h, devant notre Tom Yam Soup au tofu, nous passons avec enthousiasme en revue notre magnifique journée.

Faune du jour

Il a des griffes crochues ! Scary!

Butler Wash - Cedar Mesa - Utah

Flore du jour

Claretcup Cactus – Echinocereus Triglochidiatus
Claretcup Cactus – Echinocereus Triglochidiatus

Allez, encore une !

Claretcup Cactus – Echinocereus Triglochidiatus
Claretcup Cactus – Echinocereus Triglochidiatus
Apache Plume – Fallugia
Apache Plume – Fallugia

Une autre… Un peu moins « plumeuse » que la première !

Apache Plume – Fallugia
Apache Plume – Fallugia
Fishhook Cactus – Sclerocactus Parviflorus
Fishhook Cactus – Sclerocactus Parviflorus

Autportrait du billet

Dans la grotte multicolore.

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Nous avons bien ri lorsque nous avons pris cette photo !

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Galerie d’images