Observation Point

Réveil à 6h45, pas de café dans la chambre (la cafetière est décidément trop lente), et p’tit déj à 7h00 pile.

Ce matin, nous parton de l’hôtel tout prêts. Gros sacs à dos, bonnes chaussures de marche, chapeaux, … bref les Two Swiss Hikers dans leur version day hike (car nous avons des sacs à dos encore plus gros, mais chut !)…

Il est pas beau notre autoportrait en parfait contre jour ? Belle performance, non ?

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Nous détonnons un peu dans la navette que nous cueille à 15 mètres de l’hôtel. Notre panoplie de hikers est un peu trop pro. Pour nous mêler à la foule incognito, il aurait fallu des sandales et une petite bouteille d’eau à la main. Nous descendons au lieu-dit Weeping Rock.

Nous gardons la visite de Weeping Rock pour le retour à condition 1) que nous ayons le temps 2) qu’il y ait encore du soleil.

L’objectif du jour est Observation point, qui outre un point de vue magnifique sur Zion Canyon, va constituer un excellent exercice de préparation à la descente (et donc la remontée) au Grand Canyon. Stefano n’est pas très à l’aise avec les sentiers étroits, exposés au vide. Observation Point Trail est connu pour ses cliff exposures.

Le rim opposé, juste avant d’attaquer la montée.

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Devant nous, une paroi verticale. Un sentier (pavé) creusé dans la roche à coup d’explosifs, dans les années 1920.

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En face, Angel Landings, un sentier mythique, grouillant de touristes en baskets. Nous les avons vus descendre à l’arrêt précédent le nôtre.

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Nous sommes en mode “montée à Delicate Arch” : le rythme est soutenu. Nous enchaînons les switchbacks, doublons des gens essoufflés en chantant à tue-tête Toniiiiiiiiight, we are young ! Je suis toujours en admiration devant le corps humain, lorsque tout se passe en harmonie (c’est à dire que le cœur s’est mis d’accord avec les poumons qui se sont mis d’accord avec les jambes). Mais l’harmonie n’est jamais acquise. Il faut la gagner et la mériter.

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Le fait que nous soyons à l’ombre aide. Il doit faire un petit 15°.

Je ne veux pas finir en prison. Ce n’est pas moi qui a écrit I love U. Mais oui, je vous aime !

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Nous sortons du gris du canyon pour arriver au pays des roches oranges.

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Une fois de plus, nous réalisons la chance que nous avons côté météo.

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Nous sommes au pays enchanté.

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Au loin, Cable Mountain (1). Nous nous promettons d’y aller avant la fin de notre séjour à Zion. Petit zoom sur la structure construite tout en haut pour descendre des troncs d’arbres (2). A suivre…

Cable Mountain - Zion National Park

Une jonction. Plein de sentiers et donc plein de découvertes en perspective. Nous verrons au retour si nous avons le temps de partir en exploration. On appréciera l’inscription manuscrite.

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Le sentier devient vraiment escarpé, avec une grosse exposition au vide.

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Stefano hésite. A un certain moment, il me dit même : “demi-tour”. C’est alors qu’une famille de Zürich, 4 enfants, le plus petit n’étant pas plus haut que 3 (grosses) pommes, nous dépasse… Excellent motivateur. Nous repartons de plus belle.

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Certains passages sont abrités. Même si le vide est là, et bien là, les arbres le dissimule.

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Nous arrivons sur le plateau. La partie difficile est derrière nous.

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Et voilà ! Observation Point ! Le grand vide avec vue sur le Zion Canyon.

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Le sentier, taillé dans la falaise. Quoi, vous ne le voyez pas ? Le Z (qui veut dire Zorro !)

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Envoi de notre message SPOT du jour.

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Nous restons là le temps qu’il faut pour faire quelques autoportraits et que Stefano savoure sa victoire.

Nous entamons le chemin du retour.

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Nous dévions un peu de notre route pour faire quelques pas sur le East Rim Trail, juste pour le fun.

Très très engageant. A garder dans un petit coin du cerveau.

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Contre toute attente, la descente se fait fingers in the nose. Cool…

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Mais pourquoi la descente est-elle si rapide ?

On dirait des coups de pinceaux mais non. Ce sont les caprices de Mère Nature.

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A peine le temps de dire ouf que nous voici à la jonction. Nous choisissons le East Rim Trail dont la première partie nous fait passer par Echo Canyon.

Echo Canyon que voilà.

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Good choice. Couleurs et paysages magnifique.

Mais grosse montée en perspective, pour atteindre le East Rim.

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Nous y sommes !

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En face, quelque part, Cable Mountain. Il est 14h45, je doute que nous ayons le temps de mener à terme notre projet.

Nous marchons maintenant sur un plateau…

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… avant d’arriver à proximité de la jonction entre le sentier qui part vers la East Entrance et Cable Mountain.

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Vestige d’un incendie. Ici, et plus particulièrement dans les parcs nationaux, les incendies sont contenus mais jamais éteints de la main de l’homme.

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Le contraste entre la jeune végétation et des troncs est magnifique.

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L’arbre de Schrödinger. Est-il mort ou vivant ?

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Au fait, avez-vous vu la lune ?

Une grande partie du sentier est bordée de magnifiques fleurs jaunes.

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Il est 16h et nous faisons demi-tour. Cable Moutain est encore à près de 4 km. Tant pis ou plutôt tant mieux. Ce sera pour une prochaine fois.

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Même en accélérant le pas, nous calculons que nous ne serons pas en bas avant… 18h30. Alors, eh bien, nous accélérons le pas. Sans oublier de regarder autour de nous, bien sûr.

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Arbres.

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Elle n’est pas belle, cette petite butte ?

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Eh oui, la lune est encore là !

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Nous rejoignons la jonction et évitons à une mère et ses deux ados une nuit à la belle étoile. Elle nous demande : “C’est par là, l’entrée Est du parc ?”. Stefano de répondre : “Oui c’est par là, mais il y en a en tout cas pour 8 miles et il est 5pm”. Elle décide sagement de renoncer pendant qu’un de ses enfants, en colère, lui dit : “Tu vois, je te l’avais bien dit » !”. Ils partent en courant. M’est avis qu’elle va entendre parler de cette journée quelques temps !

Qui dit jonction dit sentier pavé. Une tuerie pour les pieds ! Nos plantes de pieds sont en feu !

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La hauteur des parois est hallucinante ! Nous nous sentons tout petits petits !

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Nous ne savons plus comment lacer nos chaussures… Nous essayons tous les types possibles de serrage. Rien n’y fait ! Ça brûle, ça brûle…

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D’un commun accord, et au vu de l’heure, nous laissons tomber Weeping Rock. En plus, il n’y a plus de soleil (3).

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Une dernière photo en attendant la navette.

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Nous nous arrêtons dîner, chaussures de marche et sacs au dos, à la Casa de Amigos, notre cantine officielle de Springdale.

Flore du jour

Stonecrop – Sedum Lanceolatum
Stonecrop – Sedum Lanceolatum
Monument Plant - Deer's Ears
Monument Plant – Deer’s Ears
Fragrant Sand Verbena - Abronia Elliptica
Fragrant Sand Verbena – Abronia Elliptica

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Autoportraits du jour

A Observation Point. C’est le papa de la famille de Zürich qui prend la photo.

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Du côté d’Echo Canyon.

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Le soir, juste avant de reprendre le bus.

The Grotto Bus Stop - Zion National Park - Utah

Références externes

En anglais

Galerie d’images