Checkerboard Mesa Arch

Ce billet a été initialement publié sous le titre OBP. Késako ? OBP = Off the Beaten Path, ou hors de sentiers battus, si vous préférez. C’est notre programme du jour, à savoir partir explorer des canyons du côté de la Checkerboard Mesa.

Nous partons vers l’entrée Est du parc et nous arrêtons peu après le petit tunnel.

L’idée est de remonter un wash et donc d’explorer un canyon. Pas de sentier officiel. Une vague direction donnée par un tracé GPS. Nous nous branchons sur la fréquence Exploration.

Voici notre terrain de jeu. Not bad, hein ? Un peu plus grand qu’un bac à sable ou qu’un terrain de golf.

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Quant au wash, il ressemble à ça :

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Et est parsemé de pools grouillant de vie : têtards, grenouilles, autres insectes peu ragoutants.

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Nous avançons lentement, regardant à 360°. Nous repérons des hoodoos sur la droite et moi, je pointe un grand U dans la montagne à gauche : je VEUX aller là-bas.

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Mais avant tout, direction le fond du canyon.

Du côté de la Checkboard Mesa, dans un canyon latéral. À Zion National Park, dans l'Utah.

Nous découvrons un autre visage de Zion, bien différent de celui que l’on peut entrapercevoir depuis un siège d’une navette. Zion, c’est du blanc bien sûr, mais également de l’ocre, du rose, de l’orange et du brun.

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Nous passons une partie un peu slot canyon (1), retrouvons le grand air (2) mais bientôt des arbres et des rochers bloquent notre avancée (3). Crapouille, nous comprenons pourquoi le tracé GPS s’arrête là.

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Changement de direction, nous partons du côté du fameux U.

Le voilà d’ailleurs…

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Mais nous nous rendons vite compte qu’il est défendu par une douve, haute d’une centaine de mètres et que les parois sont verticales…

No way… J’ai beau pleurer, crier, me rouler par terre, rien n’y fait. Nous ne pourrons pas passer.

Snif, snif, passons vite à autre chose.

Des cailloux oranges, par exemple ‘? Oh yes, 30 secondes plus tard, mon (GROS) chagrin est oublié.

Marie-Catherine du côté de la Checkboard Mesa. À Zion National Park, dans l'Utah.

Sculpture de la nature…

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… et arbres dans tous leurs états.

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Nous nous dirigeons vers les hoodoos aperçus à l’aller.

Soudain je me retourne. Je VEUX aller là ! Stefano lève les yeux au ciel et patiemment me rappelle c’est impossible. Snif…

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Mais les hoodoos, il faut les mériter. Et pour cela, il faut monter, monter…

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Mais une fois en haut, la récompense est là.

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Des blocs de lave noire accentuent le contraste.

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En bas, loin en bas, la route.

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Mon U ! Encore une fois ! Il me nargue !

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Stefano a disparu de mon champ de vision. Je l’appelle, et le trouve enfin, chevauchant une créature étrange… Hey, attends moi !

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Nous redescendons, repassons près des pools…

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… sur les bords desquelles des grenouilles font bronzette.

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Nous récupérons la voiture, roulons 3 km et nous arrêtons à nouveau pour la seconde balade de la journée.

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L’idée est la même que ce matin : remonter un side canyon, pour aller voir une arche, the Checkerboard Mesa Arch.

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Nous commençons par passer sous la route, via un écoulement.

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Ensuite, et bien, il faut rentrer là (1) (2) !

Par endroit, nous marchons dans le wash, ce qui est assez confortable (3).

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Mais le plus souvent, parce que le wash est impraticable, nous devons passer sur les côtés.

Quelque fois, c’est du slick rock

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… mais d’autres fois, nous progressons difficilement dans le sable et les buissons. A deux reprises nous pensons à faire demi-tour, tellement c’est galère.

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Mais les Two Swiss Hikers ne renoncent jamais (enfin presque).

Nous arrivons enfin en haut du saddle, un petit col.

De là, il nous faut redescendre de l’autre côté et contourner la Checkerboard Mesa. Espérons que l’arche n’est pas très loin car il est déjà presque 16h.

Voici d’où nous venons.

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Et voici la vue, de l’autre côté.

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Nous tournons autour de ce mamelon.

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Stefano, qui sait à quoi ressemble l’arche, me montre une direction et me questionne : “tu vois l’arche » ?”

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Euh pas vraiment. Et vous ?

L’ayant repérée, je peux vous aider : second mamelon en partant de la droite, versant gauche. Quoi ça ? Non ! Si si. Allez, un p’tit zoom.

Je vous présente Checkerboard Mesa Arch.

La Checkboard Mesa Arch, c'est ça, sans plus... À Zion National Park, dans l'Utah.

Bien, y’a plus qu’a retourner à la voiture.

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La Checkerboard Mesa dans toute sa splendeur.

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Ce qui est bien c’est que nous ne nous posons plus la question de l’endroit où dîner. Nous nous retrouvons à la Casa de Amigos pour déguster un burrito et une immense assiette de fruits frais.

Faune du jour

Un bighorn sheep.

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Flore du jour

Eastern Red Columbine - Aquilegia Canadensis
Eastern Red Columbine – Aquilegia Canadensis
Purple Aster - Symphyotrichum Puniceum
Purple Aster – Symphyotrichum Puniceum

Autoportraits du jour

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Au saddle.

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A la Casa de Amigos. J’adore cet autoportrait !

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Références externes

En anglais
 

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