Retour sur Bright Angel Campground

Il est déjà environ 6h lorsque notre réveil sonne ce matin à Cottonwood Campground. Wouah, quelle grasse mat’ !

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Lorsque nous terminons notre petit déjeuner, nous avons le camping pour nous tous seuls ! Il n’y a plus personne.

Le soleil semble ne pas vouloir se montrer aujourd’hui et c’est sous un ciel voilé que nous quittons le Cottonwood Campground et reprenons la route.

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Puisque nous avons toute la journée devant nous, nous ferons un petit détour par les Ribbon falls.

Les Ribbon Falls, c’est par là (1) ! Un joli pont permet de traverser le creek (2).  Et non, ce ne sont pas les falls. Un peu de patience (3).

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Les voici, vues de loin.

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Nous jouons aux parfaits touristes. Un sentier permet même de passer derrière les chutes !

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L’eau tombe sur un lit de mousse avant de s’écouler dans un bassin.

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En reprenant le chemin du sentier principal, nous trouvons des sacs à dos accrochés à des arbres. Sans doute leurs propriétaires voulaient-ils s’alléger pour monter voir les chutes.

Des écureuils rôdent et un s’affaire à ronger un tuyau de CamelBak. Ce n’est donc pas une légende… Planquez votre bouffe, les amis. Les écureuils sont là !

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Toujours en quête de boucles, si petites soient elles, nous ne revenons pas par le pont mais tentons un sentier plus… sauvage.

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Mais bon, impossible de se perdre et nous nous retrouvons bientôt sur le sentier officiel.

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Je ne me lasse pas d’admirer les agaves, ici une espèce endémique au Grand Canyon.

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Chacune de ces buttes à un nom… que je ne connais pas.

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Passage obligé par The Box.

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11 km de semi-autoroute en longeant le creek.  Creek que nous traversons confortablement à plusieurs reprises.

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C’est un peu moins scénique que le reste du parcours car les parois sont très proches, coupant toute visibilité.

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En été, à midi, la température ici peut atteindre voire dépasser les 50° C.

Mais aujourd’hui, merci les nuages, la température est juste en-dessous de 30°.

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Voilà un des derniers ponts.

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Sans vraiment nous en rendre compte, nous arrivons à Bright Angel Campground. Pile à l’heure de la sieste. Sieste un peu perturbée par l’arrivée de la pluie, du vent et du tonnerre.

Nous voici prisonniers dans la tente. Alors, pour nous occuper, nous tentons d’envoyer un message SPOT qui ne partira jamais, n’ayant pu trouver les satellites.

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La pluie cesse rapidement mais le ciel reste super menaçant. Stefano amarre la tente en conséquence.

Nous discutons un long moment avec le ranger venu contrôler les permis. C’est le premier jour de mousson (monsoon), tant attendue par les locaux nous dit-il. Ce type de temps, orageux l’après-midi, devrait durer quelques semaines et amener de la pluie. La dernière pluie date du 7 mai et la précédente du 26 avril. Lui est ravi ! Nous, un peu moins mais bon…

Nous parlons de l’invasion des tamarisks et des moyens de lutter contre. Il nous raconte qu’à Indian Gardens une femme de ranger avait introduit des mûres (blackberries) afin de pouvoir faire des tartes. Les mûriers ont tellement aimé le climat qu’ils ont envahi les berges de Bright Angel Creek empêchant même les animaux de s’abreuver. Après une bagarre politique, les rangers ont obtenus l’autorisation de les éradiquer, avant qu’ils n’atteignent le Colorado.

Le temps passe et vers 17h, nos ventres réclament à manger. Bon signe.

Ce soir Beef Stroganoff et Chicken Teryaki. Nous avions acheté des sachets pour 2 personnes et en avons heureusement prévu deux par repas. Nous mangeons donc pour 4.

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Le soleil revient. Nous allons une dernière fois voir le Colorado. Car demain, lorsque nous partirons, il fera encore nuit.

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Black Bridge. Nous l’emprunterons demain matin.

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Nous passons la fin de soirée (c’est à dire jusqu’à 21 heures) sur la “terrasse” de deux jeunes canadiens du Québec : Jean-Sébastien et Christelle. Partis pour une année, ils sillonnent les USA et les parcs dans leur Westfalia et s’envoleront ensuite pour l’Australie, la Nouvelle-Zélande puis l’Asie. Sur leur demande, nous leur conseillons deux ou trois parcs et/ou trails à ne pas manquer et en profitons pour apprendre quelques expressions québécoises :

  • barrer une porte = verrouiller une porte
  • faire une saucette = passer voir quelqu’un rapidement, faire une courte visite
  • ma job = mon travail
  • ma van = mon van
  • commanditer = sponsoriser

N’hésitez pas à aller voir leur blog : Got2go … Plein d’humour et d’expressions savoureuses…
Remarque du 19/09/2017 : malheureusement leur blog n’est plus en ligne.

Faune du jour

Un jeune cerf rencontré tout près de Cottonwood Campground. Pas farouche pour un sou.

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Et un autre encore plus jeune, le soir, près du . Il nous semble famélique.

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Flore du jour

De la menthe, qui sent bon, au pied de Ribbon falls. Et pas qu’un peu… Un champ entier…

Mint - Mentha
Mint – Mentha

Autoportraits du jour

Ribbon falls.

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The Box.

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Références externes

En anglais

Galerie d’images