Yellow Rock

Aujourd’hui, direction Cottonwood Canyon Road afin de revoir Yellow Rock, cette merveilleuse colline de slick rock, marbrée, striée, coloriée de mille couleurs dont la dominante est le jaune.

Aujourd’hui, Stefano m’offre deux options : Antelope Canyon ou Yellow Rock. Autrement dit : les sentiers battus et les sentiers pas battus. La foule ou la tranquillité. Je choisis la seconde option. D’autant que Stefano m’a lu quelques passages de gens relatant leur expérience d’Antelope Canyon. Une, par exemple, raconte qu’à moins d’être en première place (et de la conserver au péril de sa vie), il est impossible de faire une photo sans qu’elle soit maculée d’une grosse tache (une personne). Puis elle raconte l’arrivée d’un groupe de touristes italiens… Je vous laisse imaginer la scène.

Nous attachons les vélos à l’entrée de la Cottonwood Road, piste qui rejoint Escalante. En effet, il n’est pas recommandé de rouler avec un rack sur une dirty road. Nous, nous avons “que” 20 km à parcourir. L’état de la piste est globalement bon. Une heure trente après avoir quitté Page, nous sommes au départ du sentier.

IMG_9236

Sentier qui commence par suivre sagement le wash, ou plutôt un wash…

IMG_9240

… avant de bifurquer sur la droite et d’attaquer sauvagement la montée.

P1030375

Montée qui mérite bien son nom de montée… Ça ne rigole pas. Le Yellow Rock, il se mérite !

Aggregation_08

Mais lorsque nous l’apercevons, nous oublions (surtout moi) combien la mise en route a été difficile !

IMG_9250

Allez, au passage, un petit arbre mort !

IMG_9247

Yellow Rock, c’est une colline de slick rock, marbrée, striée, coloriée de mille couleurs dont la dominante est, je vous le donne en mille, le violet (mais non, voyons, c’est le jaune !).

IMG_9272

Le but du jeu est de gravir cette colline…

P1030390

… mais en prenant notre temps et en faisant quelques (euh bon OK, beaucoup de) photos.

Un flanc du Yellow Rock est plus torturé que les autres.

P1030470

Yellow Rock, je t’aime !

Aggregation_09

Une mare… Qui se rétrécit à vue d’œil. L’eau grouille de têtards, luttant pour leur survie… D’ici trois jours, ils seront tous morts (mais eux ne le savent pas).

IMG_9335

Stefano, docile et résigné, prend de l’avance afin de rajouter un petit point rouge se découpant dans le bleu du ciel (1). Je vous l’accorde, le point rouge se découpant dans le ciel bleu, c’est… pas très flagrant !

La végétation profite de chaque creux de slick rock dans lesquels s’accumulent un peu de matière organique et de l’eau (2) (3).

Aggregation_10

Bon allez, je renouvelle l’expérience du point rouge…

Aggregation_11

Stefano, en plein effort ! C’est quand même fatiguant de gaspiller des pixels.

IMG_9285

Nous redescendons et ré-attaquons la montée par un autre flanc.

Yellow Rock, Grand Staircase-Escalante National Monument

C’est encore plus beau !

Aggregation_12

Arrivés en haut, voici la vue qui s’offre à nous.

IMG_9372

Nous envoyons notre message SPOT du jour…

IMG_9369

Et redescendons sagement par le flanc le plus pentu… Nous y laissons du coup quelques millimètres de vibram. Et mettons à rude épreuve nos quadriceps.

Mais, en même temps, nous ne pouvions rater … cela !

Yellow Rock, Grand Staircase-Escalante National Monument

Yellow Rock, c’est plus que du jaune… c’est une explosion de couleurs…

IMG_9385

Une palette de peintre au milieu d’un relief beaucoup plus sobre.

IMG_9388

Nous nous résignons à quitter ce lieu magique et attaquons la descente vers le wash.

Aggregation_13

Et le retour à la voiture.

IMG_9403

Il est 13h30 lorsque nous ouvrons les portières pour chasser l’air chaud accumulé dans la voiture (qui, je vous rappelle, est noire) et ce malgré les pare-soleil installés de tous les côtés.

Stefano me regarde et me demande… On rentre ? Ou allons-nous voir le Nautilus ? Je bats de main… Oh oui !

Yellow Rock, c’est par là !

P1030575

Faune du jour

Des têtards, beaucoup de têtards… dans une flaque, en plein soleil…

P1030574

Autoportraits du jour

IMG_8734

Références externes

En français
En anglais

Galerie d’images