Soldier Pass

Récit de notre randonnée sur le Soldier Pass, une jolie boucle qui se trouve dans le Red Rock Secret Mountain Wilderness, à Sedona, dans le nord de l’Arizona.

Ce matin, destination Soldier Pass (parfois écrit au pluriel, Soldiers Pass). Le parking de ce sentier peut accueillir 14 voitures et pas une de plus. Lorsque nous arrivons, il est 10h03 et il y a … 14 voitures garées. Zut ! Une place libre… Mais non, c’est la place pour les personnes à mobilité réduite. Bon.

Et comme nous sommes dans un quartier résidentiel, les panneaux No Parking Any Time fleurissent le long des routes et impasses.

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Donc, plutôt que de risquer de devoir aller chercher la voiture à la fourrière, nous initialisons le Plan B.

Le Plan B est simple : se garer au départ du Jordan Trail. Ce sentier faisant partie de la boucle prévue par Stefano. Seule conséquence : nous commencerons la boucle à l’envers.

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Nous attaquons donc par le Brins Mesa Trail. Excellent sentier à conseiller pour une mise en jambe rapide et donc efficace.

Il commence douuuuuuuuuuuuuuuuuuucement…

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… et sans crier gare, se met à monter, monter, monter…

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Non Stefano, ce n’est pas la peine d’aller plus près du bord. Il n’y a rien à voir.

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Nous arrivons très rapidement au sommet de la mesa, mesa qui s’appelle, ô surprise, la Brins Mesa.

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De là, nous bifurquons sur un sentier non-officiel (mais visible sur notre carte papier) qui nous mène au bout de la mesa.

Un premier view point nous permet d’apercevoir le parking et la vue West Sedona.

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Les jours se suivent mais ne se ressemblent pas. Nous aurions pu penser, en nous levant ce matin que la lumière allait être la même qu’hier, c’est-à-dire magnifique. Eh bien non. Le ciel est bleu mais il flotte une sorte de brume qui affadit les couleurs.

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Cela dit, cela ne va pas nous empêcher de profiter de la journée.

Nous poursuivons notre découverte de Brins Mesa.

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Symphonie de couleurs.

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Mesa qui se termine abruptement, ainsi que le sentier d’ailleurs.

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Mieux vaut ne pas marcher le nez en l’air.

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Stefano consulte la carte.

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Le verdict tombe. Pas d’autres alternatives que de revenir sur nos pas pour poursuivre la balade.

Un incendie, provoqué par des campeurs, a ravagé cette partie de la mesa en 2006, le 18 juin exactement. Il fallut 11 jours pour l’éteindre.

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Depuis, seuls des buissons ont repoussé ; point d’arbres.

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Nous revoici sur le sentier officiel.

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Nous cherchons la jonction avec le Soldier Pass Trail.

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Nous la trouvons, la dépassons et faisons un aller-retour de quelques miles (voir du pays forme la jeunesse parait-il…).

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Le Soldier Pass Trail redescend dans une vallée parallèle à celle où monte le Brins Mesa Trail.

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Une joli butte.

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The Seven Sacred Pools.

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Un sinkhole, appelé The Devil’s Kitchen.

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Près du sinkhole.

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Juste avant d’attaquer le Jordan Trail.

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Le ciel est tout gris même si aucun nuage n’est visible. Étrange, cette lumière.

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Et pour finir, c’est le Cibola Trail qui nous ramène à la voiture.

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Nous pensons déjà au Chicken Burrito que nous allons déguster (et dévorer) ce soir au Cafe Jose. Miam !

Quizz du jour

Vous avez 10 secondes pour citez dans l’ordre, puis dans le désordre puis par ordre alphabétique les 4 trails parcourus aujourd’hui.

Faune du jour

Un mignon petit lézard, tout dodu.

Greater Short-Horned Lizard - Phrynosoma Hernandesi
Greater Short-Horned Lizard – Phrynosoma Hernandesi

Autoportraits du jour

Sur la mesa.

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Près du sinkhole.

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Références externes

En anglais

Galerie d’images