360° autour de Cathedral Rock

Nous allons tenter notre chance au parking de Cathedral Rock. Plein. Mais un couple s’approche d’une voiture puis démarre, nous laissant une belle place. La journée s’annonce magnifique.

Nous décidons de commencer notre randonnée du jour par aller dire bonjour à Cathedral Rock. Histoire de nous réveiller les jambes, Après, nous verrons.

Je vous présente la vue de Cathedral Rock à 0° (ou 360°, si vous préférez).

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Au loin, the Courthouse Butte.

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Inutile d’espérer un peu de solitude. Nous croisons des japonais, un troupeau de russes et quelques locaux. Aux pieds, des tongues, des Converses ou des Nike !

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30 minutes plus tard, nous sommes en haut, les gambettes alertes et le cœur battant légèrement plus vite que la normale. Echauffement ? Done!

Bien qu’entendant des voix, nous ne voyons personne. Cool !

Mais où est Stefano ? L’est là !

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Sur le chemin de la descente, nous doublons un charmant couple du Connecticut, Linda et John. Nous papotons près de 20 minutes, assis sur un rocher.

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L’objectif de la balade du jour est un loop autour de Cathedral Rock. D’où le titre de ce billet. J’en profite pour vous prévenir : il y aura beaucoup de photo de Cathedral Rock (mais moins que 360, je vous rassure).

Nous commençons par le sentier dit de Templeton, direction Sud-Est. Si nous suivons l’itinéraire prévu (avec Stefano, il faut toujours s’attendre à des surprises…), nous le retrouverons en fin de parcours lorsque nous longerons Oak Creek.

Cathedral Rock (once again).

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J’adore ces plantes : longues, fines et graciles, elles habillent de manière si discrète la roche : ce sont des Ocotillos.

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Templeton Trail… Sans vraiment monter-descendre, le sentier nous promène sur le flanc de la montagne. Un vrai régal.

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Cathedral Rock (one more…).

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Au loin, the Chaptel of the Holy cross, the Chicken Point & the Two Buttes.

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Ayant atteint le bout de Templeton Trail, nous obliquons sur le Slim Shady trail qui nous offre une belle vue de the Courthouse Butte et Bell Rock.

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Ce sentier est une merveille !

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Cathedral Rock. Wouah, nous nous sommes bien éloignés et surtout avons pris de la hauteur !

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Nous attrapons un non official trail, le Highline trail. C’est un sentier de VTT, assez technique et très étroit, construit par des VTTistes pour les VTTistes.

Ce sentier nous ramène vers Cathedral Rock que nous pourrons prendre à revers.

Tiens, justement, cela faisait longtemps. Cathedral Rock depuis le Highline trail.

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A moins que vous ne préféreriez celle-ci… Je vous laisse choisir.

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Highline trail nous balade sur du slick rock rouge et nous regrettons un court instant de ne pas avoir pris les VTTs (mais je vous rappelle que j’ai deux flat tires – Stefano le Mécano n’a pas encore sévi).

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Lorsque nous arrivons sur le Baldwin Loop trail, nous sommes derrière Cathedral Rock.

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Et Cathedral Rock à 180° ressemble à cela.

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Nous rejoignons le bout opposé du Templeton trail, celui que nous avions parcouru en 2007 avec la Maman de Stefano.

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Un doux bruit d’eau nous accueille : Oak Creek. Juste le son de l’eau qui court fait baisser la température ambiante d’une dizaine de degrés Celsius (ouais, je sais, c’est dans la tête…).

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Nous nous asseyons sur un rocher et laissons nos yeux se fermer, bercés par le bruit de l’eau.

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Forêt de cairns.

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Souvenirs ! En 2007 nous y avions pris une photo !

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Cathedral Rock. 350° (the last one…). Quelques 6 heures plus tard, la lumière est moins belle.

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Flore du jour

Première photo du jour… Elle m’attendait avant de se faner ! C’est une énorme fleur, je dirai entre 7 et 8 cm de diamètre.

Moonflower – Datura Inoxia
Moonflower – Datura Inoxia

Houppette du cactus fin et gracile qui habille si bien les flancs de slick rock.

Ocotillo - Fouquieria splendens.
Ocotillo – Fouquieria splendens.

Fleur de cactus habituellement jaune, mais Dieu seul sait pourquoi, celle-ci est orange.

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Faune du jour

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Lézard au ventre orange qui fait des pompes.

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Lézard au ventre vert (!) qui fait des pompes. M’est avis qu’il doit y avoir prochainement un Sedona World Lizard Contest.

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Autoportraits du jour

Question : quel est le nom du bloc de cailloux rouges qui apparaît en fond de photo ?

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Question de rattrapage : quel est le nom du bloc de cailloux rouges qui apparaît en fond de photo ?

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Sur les bords de Oak Creek.

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