Golden Throne

Nous partons en direction de Capitol Gorge, qui fût une des routes d’accès à Capitol Reef jusqu’au début des années 1960. En 1883, Elijah Cutler Behunin nettoya la gorge en y enlevant tous les boulders (rochers) afin de rendre le wash (lit du canyon) carrossable. Chaque gros orage la rendait impraticable : grosses pierres amenées par l’eau, troncs d’arbres, … Les coûts d’entretien étaient importants. Pour la petite histoire, il faut savoir que les habitants de Fruita firent campagne pour la création du parc espérant qu’une des conséquences serait l’amélioration du réseau routier !

Nous avons deux objectifs pour aujourd’hui : voir le Pioneer Register, une paroi sur laquelle des settlers (colons) écrivirent leur nom et monter voir le Golden Throne. Lorsque Stefano me demande lequel des deux attaquer en premier je lui réponds : “Commençons par la montée, comme ça c’est fait”. Ce sera donc le Golden Throne. Et comme le point de départ est le même, l’ordre importe peu.

Nous laissons la voiture au bout de la scenic road (route panoramique) et descendons les 3 miles de rough road (piste) à pied.

Clipboard01

Heureusement que la piste est assez lisse car nous marchons le nez en l’air… Je me demande bien pourquoi !

IMG_8092

Nous faisons régulièrement des 360° pour être certains de ne rater aucun caillou.

Aggregation_01

Un petit view point nous montre où nous serons tout à l’heure… Là, quelque part… plutôt dans les hauteurs.

IMG_8162

Le ciel est magnifique ; c’est important le ciel dans un paysage…

IMG_8111

Nous y sommes : le départ du sentier et comme prévu, ça monte un peu…

IMG_8116

Mais bientôt, le Golden Throne est en vue.

IMG_8117

Symphonie de couleurs.

IMG_8121

Revoici le Golden Throne, mais de dos cette fois (ou de face, tout dépend…).

IMG_8122

Et puis, c’est la fin du sentier officiel. Bon c’est vrai que 2 miles c’est vite avalé.

Le panorama est vraiment sympa, même s’il y a une petite frustration de s’arrêter là.

Au loin, en bas, nous distinguons la piste que nous avons empruntée.

IMG_8125

Le Golden Throne et trois de ces acolytes…

P1020584

Nous envoyons notre message SPOT du jour (la petite tache orange, posée sur le panneau) (1). Nous en profitons également pour faire un autoportrait (2) et un monoportrait (3).

Aggregation_02

Au moment où je parle à Stefano de ma déception devoir nous arrêter là, il me regarde, me montre un point du doigt et me dit : “Regarde”… Je remarque tout de suite la trace d’un sentier, à flanc de montagne. Yes !

C’est parti !

IMG_8131

Nous poursuivons ainsi ce faint trail (vague sentier) environ 3/4 heures. Stefano me dit qu’il arrive au Grand Wash mais ce n’est pas du tout la direction voulue.

IMG_8134

Nous prenons une dernière photo de Mister GT et rebroussons chemin.

IMG_8136

La descente est tranquille, une vraie promenade de santé.

Aggregation_03

Nous croisons un groupe de 3 personnes, dans la tenue de American Hikers, à savoir: short de basket, tee-shirt, Nike aux pieds, pas de chapeau, une bouteille d’eau de 33 cl dans la main. C’est un style… C’est surtout une façon de vivre : hope for the best, plan for the best.

P1020598

Nous voici maintenant sur le trail de Capitol George.

IMG_8149

Des pétroglyphes, dans un sale état.

P1020601

Malgré le peu de dénivelé, le fait de marcher dans du gravier meuble est un vrai leg breaker (casse-genoux).

Aggregation_04

Le rythme s’en ressent d’autant que la chaleur commence à s’intensifier.

IMG_8153

Nous arrivons près du Pioneer Register.

P1020605

C’est un peu la déception. Nous (je surtout) m’imaginais quelque chose d’aussi abouti que El Morro : de belles inscriptions calligraphiées, gravées amoureusement. Ici, c’est un peu plus rustique, bien que plus récent (1880).

P1020606

Voici une vue globale du Pioneer Register.

IMG_8157

Nous continuons quelques centaines de mètres puis las, faisons demi-tour.

IMG_8160

Nous n’oublions pas que nous avons les 3 miles de piste pour rejoindre la voiture.

IMG_8170

Justement, au long de ces 3 miles.

Aggregation_05

Nous savons que la voiture est au pied de ce pic, la Eph Hanks Tower.

IMG_8173

Capitol Reef, dans toute sa splendeur.

IMG_8179

L’entrée du Grand Wash.

P1020621

Nous avons en réalité un troisième objectif : prendre une photo d’une mine d’uranium, mine qui a changé la vie d’un frère de Stefano afin de la lui envoyer (la photo, pas la mine).

IMG_8184

Hey, pas trop près… C’est radioactif, là-dedans !

IMG_8186

Stefano aime les arbres (morts ou vifs) et … les nuages !

P1020627

En nous retournant vers Fruita.

IMG_8193

Vers Fruita justement, non loin du visitor center.

IMG_8199

La Saddlery est fermée. La mort dans l’âme, nous franchissons les portes de La Cueva. Nous retrouvons notre charmante jeune serveuse et… surprise, des portions dignes d’un restaurant mexicain… Nous pas avoir compris, mais nous avoir bien mangé…

Faune du jour

Un biche mâle, tranquillement allongé dans un verger, à proximité de Fruita.

IMG_8196

Une bichette qui s’abreuve, à moins qu’elle ne lèche le sel des pierres.

IMG_8198

Autoportraits du jour

En route vers Golden Throne. Non, nous ne nous cachons pas… Ce n’est pas toujours facile de trouver un support plus ou moins horizontal.

IMG_8293

Un nouvel essai, mais le résultat n’est guère mieux.

IMG_8294

A quelques mètres du parking.

IMG_8299

Références externes

En anglais

Galerie d’images