Rattlesnake Arches – 2012

Retour à Rattlesnake Arches, un endroit magique qui recèle neuf arches naturelles, la deuxième plus grande concentration d’arches de ce type des Etats-Unis, après le parc national Arches National Park.

Nous avons déjà parcouru ce sentier en 2008, mais un beau sentier c’est comme un bon plat. Le second service est le meilleur.
Pour dire, je l’avais mis sur ma wish list des looooooooooongues vacances.

Et aujourd’hui, histoire de changer, nous partons avec nos Millet Sikkim. Une bonne randonnée, c’est l’idéal pour former des chaussures encore un peu neuves (ou pour revenir avec une demi-douzaine d’ampoules…).

Nous nous garons au départ du sentier Pollock Bench et en route pour l’aventure.

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Ciel radieux, air limpide, soleil généreux… Qu’ai-je oublié aux ingrédients nécessaires à une journée de rêve ? Heu, le bonheur, la joie de vivre et la perspective d’une belle (et longue) balade… Maintenant, tout y est !

A vol d’oiseau, la mesa que nous devons atteindre semble toute proche. Mais il faut suivre les rims, descendre (puis remonter), un vrai labyrinthe en 4 dimensions.

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Le plus drôle c’est qu’à part quelques sections, le sentier est une re-découverte.

Par exemple, cette descente-là, nous l’avions complètement oubliée.

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Heu, dans la famille Chamois, je demande la maman !

Dune de sable pétrifiée.

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Oubliée également, cette montée (qu’il nous faudra redescendre) !

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Perdue dans les méandres de notre mémoire. Alzheimer nous guette !

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Une roche en forme de beehive.

Stefano se transforme en ours pour aller chercher le miel…

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Tôt ou tard, il va falloir monter… Les arches sont quelque part là-haut !

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Une fois en haut…

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… les arches se trouvent à l’opposé. Il faut donc contourner la butte.

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Nous rejoignons la jonction avec le sentier qui descend de la mesa. Il y a là-haut un parking. Cela permet aux personnes moins enclines à l’effort physique de profiter également des arches. 0.7 miles au lieu de 5…

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Nous arrivons à Rattlesnake Arches et voici la première arche qui se montre …

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… éclairée par une fenêtre.

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Voici la vue que nous avons en contrebas.

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Même sans arche, la paroi de sable rose-rouge-orange est spectacle à elle-seule.

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Puis une autre fenêtre.

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Et , cette fois, une vraie grande arche.

Rattlesnake Arches

Hoodoos.

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Pour rappel, le site de Rattlesnake Arches recèle neuf arches naturelles, la deuxième plus grande concentration d’arches de ce type des Etats-Unis, après le parc national Arches National Park.

Voici donc la neuvième et dernière arche de Rattlesnake Arches

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Nous explorons les alentours, histoire de voir s’il n’y aurait pas moyen de continuer, ou mieux de monter. Nous savons qu’une fois en haut, nous pouvons redescendre de l’autre côté et rejoindre le sentier parcouru à l’aller.

Nous en profitons pour photographier Madame sous différents angles.

Rattlesnake Arches

Tout à coup, nous voyons trois filles monter résolument sous l’arche.

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Questionnées, elles nous assurent qu’il est possible de monter afin de rejoindre le sentier puis le parking.

Ni une ni deux, nous y allons…

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Et après un peu de scrambling, nous sommes en haut !

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Avec une vue encore plus belle. On dirait de la dentelle.

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Il ne nous reste plus qu’à traverser la mesa.

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Et redescendre rejoindre notre sentier.

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Et comme la lumière est différente par rapport à ce matin certains cailloux sont devenus photogéniques.

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Au loin, des maisons creusées dans la roche…

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Panneaux solaires, climatisation naturelle, hum, tout pour plaire.

Un cairn sophistiqué, sur un ledge, à mi hauteur d’une falaise.

Et enfin, la dernière photo de la journée…

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Retour à la voiture et dîner à l’Applebees. Bof ! Décidément, trop sophistiqué pour nous.

Flore du jour

Je suis un peu perplexe… Normalement ces fleurs sont plutôt violettes. A vérifier.

Prairie Flax - Linum Lewisii
Prairie Flax – Linum Lewisii
Common Madia – Madia Elegans
Common Madia – Madia Elegans
Claretcup Cactus – Echinocereus Triglochidiatus
Claret Cup Cactus – Echinocereus Triglochidiatus

Faune du jour

Un collared lizard, un peu moins éclatant que celui d’hier.

Eastern Collared Lizard - Crotaphytus Collaris
Eastern Collared Lizard – Crotaphytus Collaris

Autoportraits du jour

En chemin…

Rattlesnake Arches - McInnis Canyons National Conservation Area - Colorado

Sans conteste, la plus belle arche de l’ensemble.

Et enfin, vous aurez sans doute remarqué la nouveauté, nous avons enfin pris le temps d’ajouter nos drapeaux suisses…

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Références externes

En français
En anglais

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