Saint Helens Lake

De Coldwater lake, nous suivons la crête d’une succession de montagnes avant d’arriver à Saint Helens Lake : un véritable joyau, d’une extraordinaire beauté.

Ce matin aussi, le ciel est couvert. Mais nous savons (et surtout nous espérons très fort) que le plafond nuageux est aussi bas qu’hier.

Aujourd’hui, nous ne pousserons pas jusqu’au Jonhston Visitor Center. Nous nous arrêterons avant, non loin de ColdWater Lake, un lac qui s’est formé lors de l’éruption du Mont St Helens.

Nous sortons du brouillard à peu près au même endroit qu’hier. Une magnifique journée nous attend.

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Le sentier monte sur un ridge, d’où nous apercevons, au hasard des trouées dans le feuillage des arbres, le bleu de l’eau de ColdWater Lake.

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Le sentier a été récemment entretenu.

L’herbe coupée est encore visible sur le chemin.

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Nous sortons de la forêt et arrivons dans des prés aux mille fleurs.

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Sur notre gauche, Coldwater Lake.

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Les souches et les troncs arrachés nous rappellent que nous sommes encore dans la Blast zone.

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Nous ne savons pas encore très bien où va nous mener notre balade du jour.

Une des options serait  de faire le tour du lac et de revenir par le ridge que nous voyons en face.

Nous verrons…

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Nous sommes suffisamment haut maintenant pour apercevoir le Mont St Helens, encore un peu embrumé.

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Un premier bout de métal rouillé et torturé attire notre attention.

Quelques mètres plus loin, une carcasse de machine d’exploitation forestière, en piteux état, battue et malmenée durant l’explosion.

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Avant 1980, l’exploitation forestière dans la région était une activité florissante.

De l’autre côté du lac, sur le ridge opposé, nous distinguons encore la trace de nombreuses routes d’exploitation. Le sentier sur lequel nous marchons emprunte également une ancienne route.

Quelques centaines de mètres plus loin, une autre épave.

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Les mouches, qui nous embêtent depuis notre départ, se font insistantes. Elles mordent, ces cochonneries de bestioles. Nous nous badigeonnons nos mollets et avant-bras d’une solution à 25% de DEET.

Nous ne le savons pas encore mais nos pas vont nous emmener près de ces montagnes, que nous voyons au loin.

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Nous quittons le South Coldwater Trail pour le Coldwater Peak Trail.

Ooops, encore un témoignage de la violence de l’explosion.

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Nous arrivons sur le site d’un camping.

De camping, il n’y a que le nom. De vagues emplacements sont matérialisés au sol. Deux ou trois, tout au plus.

Par contre, c’est un cimetière d’arbres arrachés. En observant attentivement, les roches qui sont visibles sur cette photo ne sont en fait pas des rochers, mais des souches.

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Un trône…

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Nous traversons des champs de framboisiers… en fleurs, malheureusement.

Encore un excellent prétexte pour revenir un jour dans la région.

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Le sentier devient un peu plus aérien et nous contournons un pic sans nom.

Nous croisons la première âme de la journée. Une gazelle randonneuse et solitaire.

Nous arrivons à proximité d’un col et nous anticipons la vue que nous allons avoir.

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Nous venons de là…

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De l’autre côté du col, comme prévu, le Mont St Helens.

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Bon… Nous devons décider quoi faire et surtout où aller. Nous avons deux options. Revenir sur nos pas, passer de l’autre côté du lac et revenir à la voiture. Ou, continuer pour arriver au Johnston Visitor Center. De là, il nous faudra trouver une âme charitable pour nous redescendre à la voiture.

Nous optons pour la seconde option car l’idée de revenir sur nos pas est une idée qui, en général, nous enchante guère.

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L’endroit est magnifique et incroyable. La vision de ces centaines voire milliers de troncs couchés est bouleversante.

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Nous arrivons à nouveau près un col, visible au-dessus de la plaque de neige, sur le photo ci-dessus.

De l’autre côté, nous voyons la route qui mène au visitor center. C’est par là que nous allons.

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Nous nous retournons une dernière fois et passons le col.

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Nous sommes toujours à flanc de montagne. Bientôt, nous devrions voir un petit lac : le Saint Helens Lake.

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Nous pensions le trouver au prochain col, mais non. Par contre, nous trouvons le Mont Adams et le Mont St Helens que nous avions perdus de vue.

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Pas grave, ce n’est qu’une question de temps… et le temps, nous l’avons.

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Nous y sommes ! Aucun mot ne peut décrire la beauté du lieu. Je m’assied sur un tronc et dit à Stefano : je veux rester ici tout ma vie.

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Il me regarde et répond en riant : dommage, car moi, je m’en vais.

Bon… Je crois que je ne vais pas rester là toute ma vie alors… Tant pis !

Nous envoyons notre message SPOT du jour et nous résignons à partir, la mort dans l’âme…. Snif snif snif !

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Là encore, nous nous promettons de revenir un jour. Il y a un sentier qui longe le lac qui nous a fait un clin d’œil.

Sur la montagne, au fond, des équipements de mesure sismique sont visibles.

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Nous continuons à suivre la crête. Un dernier col et nous voici de l’autre côté, surplombant Spirit Lake.

Wouah, quelle balade !

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Il nous suffit de redescendre pour rejoindre le sentier emprunté hier. Enfin, ça c’est la version simpliste. En réalité, il y a encore quelques heures de marche.

Je me retourne. Saint Helens Lake est encore là… C’est le moment des adieux.

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Nous attaquons la descente.

Stefano s’arrête à plusieurs reprises pour ajuster le laçage de ses chaussures. Il ne me l’avouera jamais mais je sais qu’une ou deux ampoules doivent se faire sentir à chaque pas. Pas cool !

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Il y a une demi-heure, nous étions en haut.

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Par endroit, nous retrouvons des couleurs de Painted Desert : des strates de gris, de rose, de blanc…

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Nous nous rapprochons de la jonction des sentiers.

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Ca y est… Nous sommes en terrain connu.

Ici, le passage un peu aérien mentionné dans le billet d’hier.

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Et toujours, cette vue sur la vieille dame dont nous ne nous lassons pas.

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Nous arrivons sur le parking du Johnston Visitor Center. Un pick-up est en train de démarrer. Stefano accoste le conducteur et lui demande s’il peut nous descendre à Coldwater Lake.

Nous grimpons à l’arrière au milieu des bûches.

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Nous rions comme des gamins.

Que c’est bon d’être adultes et de faire des choses que nous aurions absolument interdit de faire à nos enfants !

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Nous remercions chaleureusement Chris et sa famille avant de reprendre notre voiture.

Nous avions prévu une heure pour trouver une voiture, il nous a fallu 5 minutes… Nous avons donc le temps d’aller découvrir Coldwater Lake.

Flore du jour

Foxglove - Digitalis Purpurea
Foxglove – Digitalis Purpurea
Tiger Lily - Lilium Columbianum
Tiger Lily – Lilium Columbianum
Hoary Tansyaster - Dieteria Canescens
Hoary Tansyaster – Dieteria Canescens

Une fleur de framboisier.

Rasberry flower - Rubus Idaeus
Rasberry flower – Rubus Idaeus
Hoary Tansyaster - Dieteria Canescens
Hoary Tansyaster – Dieteria Canescens

Autoportraits du jour

Près du camping, avant de quitter South Coldwater Trail.

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Sur un col, le premier.

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A Saint Helens Lake.

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Et enfin, près d’un immense tronc.

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Galerie d’images