Mammoth Hot Springs

Attention : ce billet contient une photo de serpent !

Le ciel est infiniment bleu au réveil. Le programme de la journée (en tout cas du début de journée) est tout tracé : se promener parmi les sources chaudes et les cascades de travertin.

Liberty Cap, nommée en l’honneur du bonnet phrygien que portaient les révolutionnaires français.

Liberty Cap, nommée en l’honneur du bonnet phrygien que portaient les révolutionnaires français. Mammoth Hot Springs, à Yellowstone National Park, Wyoming.

D’ailleurs, puisque nous parlons de la France, le nom Yellowstone (attribué en 1798) vient du français Roches Jaunes. Les trappeurs franco-canadiens désignaient en effet la rivière traversant la partie Nord-Est du parc comme la Rivière des Roches Jaunes.

Premiers jeux de couleur.

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Le sentier qui parcourt les sources est semblable à ceux rencontrés dans le parc : pontons de bois posés à quelques centimètre du sol.

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Cette source s’appelle Palette Spring.

Palette Spring Terraces, à Mammoth Hot Springs, côté nord de Yellowstone National Park.

Lorsque les sources sont taries ou refroidies, elles deviennent grises. L’absence d’eau ou l’eau devenue trop froide ne constitue plus un milieu propice au développement des micro-organismes à l’origine de la coloration du travertin.

Pallete Spring, vue de haut. Le contraste avec la végétation aux alentours est saisissant.

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Cleopatra Terrace.

Cleopatra Terrace à Mammoth Hot Springs, Yellowstone National Park.

En allant vers Canary Spring.

Désolation…

En allant vers Canary Spring, à Mammoth Hot Springs, Yellowstone National Park.

Stefano, en recherche d’angle de prise de vue parfait.

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Puis explosion orange…

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puis jaune…

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Une piscine sans margelle, comme on dit en bon français.

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Pauvres arbres. Ça n’a pas dû être facile tous les jours…

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Mound Spring.

Mound Spring à Mammoth Hot Springs, Yellowstone National Park.

Jupiter Spring.

Jupiter Spring à Mammoth Hot Springs, Yellowstone National Park.

En contre-bas de Jupiter Spring, près de la route : la végétation a repris ses droits.

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Bon c’est joli tout ça mais à midi nous avons fait le tour. Mammoth Hot Springs, c’est vraiment un des points les plus touristiques de Yellowstone. Des cars débarquent des myriades d’asiatiques et d’indiens (d’Inde). Nous nous amusons de l’enthousiasme des asiatiques (chinois pour la plupart) qui s’exclament devant chaque source, se prennent en photo en s’interpellant bruyamment.

Nous traînons un peu au village, ancien fort militaire. Le parc, premier parc national du monde, fut officiellement créé le 1er mars 1871 par le président Grant. Ferdinand V. Hayden en fut l’instigateur. En hommage, une vallée porte son nom. Cependant signer un décret est 1’000 fois plus facile que de le faire appliquer. Sortant d’une guerre civile, le trésor américain était au plus bas et aucun fond ne pouvait aider les superintendants à lutter contre le braconnage, le massacre des bisons et la destruction à la pioche des cascades de travertin par les marchand de souvenirs. En 1886, le congrès décide d’envoyer l’armée pour maintenir l’ordre et protéger le parc. En 1916, le National Park Service est créé. Une seule autorité allait enfin gérer les quelques 30 parcs de l’époque. En 1918, l’armée se retire de Yellowstone.

Si vous voulez en savoir plus sur l’histoire de Yellowstone, veuillez vous référer à cet article du NPS : Birth of a National Park.

The United States Engineer Office, construit en 1903. Son toit légèrement incurvé est un hommage à l’influence asiatique, d’où son surnom Pagoda.

Le "United States Engineer Office" de Fort Yellowstone, Mammoth Hot Springs. Yellowstone National Park, Wyoming.

(Voir le billet suivant pour découvrir notre seconde partie de journée)

Faune du jour

Deux (gros) serpents se font un câlin, non loin de Palette Spring.

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Un Columbian Ground Squirrel (en français, Spermophile du Columbia).

Trop chou ce "Columbian Ground Squirrel", croisé à Mammoth Hot Springs, à Yellowstone National Park, Wyoming.

Un petit, près d’un bouche à incendie.

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Flore du jour

Yellow Goat's Beard - Tragopogon Dubius
Yellow Goat’s Beard – Tragopogon Dubius

Références externes

En anglais
Où loger à Mammoth Hot Springs

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