Le Grand Canyon de Yellowstone

Nous repassons une troisième fois au pied du Mount Washburn. Un coyote traverse la route, via un tunnel d’évacuation des eaux. La voiture devant stoppe net et donc nous aussi. Ici, à Yellowstone, la règle d’or est : stop when you can ! Nous retrouvons le coyote en contre-bas.

Coyote observé au Yellowstone National Park.

Il renifle, flaire quelque chose, s’en approche doucement, prend son élan et saute…

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Lorsqu’il relève la tête, nous discernons un petit écureuil en train de vivre ses dernières secondes. Il est quasiment gobé.

Le Mount Washburn sous le soleil.

Le Mount Washburn sous le soleil. . À Yellowstone National Park.

Nous ne résistons pas à ces arbres, calcinés, se détachant sur le ciel bleu, coupé en deux par un gros nuage.

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Arrivés au Canyon de Yellowstone, nous posons la voiture et partons chaussés et bâtés en exploration.

Panneau du Grand Canyon of the Yellowstone, un large canyon creusé par le Yellowstone River. À Yellowstone National Park.

Il y a un south rim et un north rim.

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Premier aperçu du canyon. Cette vue se mérite. Quelques switchbacks et hop, nous descendons de 300 pieds ! Que nous remontons allègrement ensuite !

Aperçu du Grand Canyon of the Yellowstone depuis le North Rim Trail. À Yellowstone National Park.

Juste avant la chute : l’eau est déjà agitée.

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L’endroit précis où l’eau perd son support sur la terre ferme et commence à tomber.

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L’idée est de ne pas toucher la voiture et de parcourir tous les points de vue du north rim et du south rim.

Nous voilà sur le North Rim Trail, qui doit nous mener au pont traversant la Yellowstone River en amont des chutes (qui n’est d’ailleurs pas ce pont).

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Un affluent de la Yellowstone River.

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C’est plus une semi-autoroute qu’un sentier mais encore relativement peu fréquenté. Nous croisons des groupes de personnes par vague.

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D’autres chutes sont visibles, mais plus modestes cette fois.

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L’ancien pont…

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Bon il s’appelle Canyon Bridge mais n’enjambe pas la Yellowstone River. Allez savoir !

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J’aime ces cailloux posés ainsi, au milieu de la rivière. J’aime encore plus les arbres qui les habitent.

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Cette fois nous sommes sur le vrai pont.

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C’est à ce niveau que la rivière, alors placide, s’excite un peu car son lit se rétrécie.

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Nous sommes passés du côté du south rim.

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Le sentier est très sympa, suivant la berge quelques mètres plus haut que la rivière.

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Nous sommes en mode Lézard : nous profitons et apprécions chaque rayon de soleil. Stefano en pleine action.

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Un petit peu après le Upper Falls Viewpoint, nous avons une belle vue sur les chutes et, au loin, l’ancien pont.

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Le prochain arrêt sera presque au niveau de la rivière, via le sentier de l’Oncle Tom.

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Incroyable ! Ce gars là, c’était un visionnaire ! Un peu mercantile, je vous l’accorde, mais la vision des restes du sentier qu’il avait aménagé force le respect.

Le Grand Canyon de Yellowstone, dans toute sa splendeur…

Le Grand Canyon de Yellowstone dans toute sa splendeur… À Yellowstone National Park.

La vue de la chute est … une vue de chute. Pas facile de faire une jolie photo. Au début de ce billet, nous étions en haut, à droite, juste avant que l’eau ne commence à tomber.

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Voilà par où passait le sentier de Monsieur Tom. Nous nous avons un bel escalier de fer (1).

C’est sportif (il y a 328 marches) mais sans risque. Je ne m’imagine pas vraiment passer par là avec des échelles et des cordes en bottines et en robe longue. (3)

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Nous poursuivons notre route sur le South Rim Trail en direction de Inspiration Point.

Les chutes sont toujours visibles.

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Inspiration Point. Pourquoi ce nom ? Parce qu’ici, les falaises du canyon affichent les couleurs de l’arc en ciel.

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Ce sera notre point de retour. En poussant un peu nous aurions pu aller voir Point Sublime mais avouons le, nous sommes un peu las. Notre compteur affiche plus de 10 km. Il en faut autant pour rentrer. Après tout, nous sommes en vacances, que diable !

En arrivant à la voiture, nous chassons un raven en train de picorer ma selle de vélo ! Non mais !

Nous descendons à Red Rock Point, qui nous offre un nième vue des chutes.

Un arbre suspendu (1), un arbre mort (2) et le nid d’un aigle (3).

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Fini terminé pour aujourd’hui. Nous allons découvrir notre terrier pour les deux prochains jours. Et apprenons avec délice que nous aurons droit à des WC et une douche dans la chambre. Yeah !

Le menu proposé par le dining room n’a rien, mais vraiment rien d’alléchant. Nous rêvons d’une escalope de poulet grillée avec des légumes et pas de trucs super compliqués et super gras. Nous nous rabattons sur le grill du coin : au menu, soupe du jour et hamburger de poulet (pain complet, véritable escalope de poulet, sans sauce bizarre ni fromage). Le tout dans une ambiance un peu vintage de diner. Le pied, quoi !

Flore du jour

Alpine Yellow-Violet - Viola Biflora
Alpine Yellow-Violet – Viola Biflora
Buttercup - Ranunculus
Buttercup – Ranunculus
Glacier Lily - Erythronium Grandiflorum
Glacier Lily – Erythronium Grandiflorum

Faune du jour

Un (ou plutôt le) coyote.

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Autoportraits du jour

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Sur le sentier de l’oncle Tom.

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A Artist Point.

Stefano et Marie-Catherine à Artist Point, Grand Canyon of the Yellowstone. À Yellowstone National Park.

Références externes

En français
En anglais

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