De Pocatello à Yellowstone

Nous quittons Pocatello sous un ciel un peu voilé en direction du Montana et plus précisément de l’entrée ouest du parc de Yellowstone.

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Le panneau d’entrée de Yellowstone est pris d’assaut, nous remettons par conséquent la traditionnelle photo à un jour futur.

Ce soir nous dormons à proximité du Old Faithful(*) et nous avons tout l’après-midi devant nous pour découvrir une petite partie de Yellowstone.

La surface du parc de Yellowstone correspond à un cinquième de la surface du territoire suisse. Un loop (boucle) de 230 km permet l’accès aux zones les plus visitées. Pour le reste, environs 1’600 km de sentiers attendent les randonneurs. C’est vous dire que même en 8 jours, nous n’en verrons qu’une infime partie, d’autant plus que nous avons prévu peu de randonnées dans la nature.

Pour nous mettre dans l’ambiance, rencontre avec un troupeau de bisons qui paît tranquillement, à quelques dizaines de mètres de la route. Ici pas de clôture… Tous les animaux vont et viennent librement à l’intérieur du parc.

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La circulation est bloquée. Toutes les voitures sont arrêtées. Un bison traverse la route, 2 voitures avant nous. Il est énorme.

Nous comprenons mieux pourquoi la vitesse, limitée à 35 m.p.h descend souvent à 25 m.p.h. Percuter un bison à cette vitesse doit faire mal.

Nous faisons un petit détour par Firehole Falls. Firehole River, c’est le nom de la rivière que longe la route, de l’entrée Ouest jusqu’à Old Faithful.

Parfois large et calme, elle est le terrain de jeu de nombreux pêcheurs qui y taquinent la truite.

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D’autres fois, son lit passe dans des gorges étroites qui la rendent furieuse.

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Firehole River fait en tout cas partie intégrante du paysage. Nous la retrouvons soit à gauche, soit à droite de la route, au gré des ponts qui la traversent.

Nous reprenons la route principale et apercevons au loin des bisons sur fond de vapeur d’eau. Activité thermique. Nous y sommes !

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Un parking. Beaucoup de voiture et de bus.

Il y a donc quelque chose à voir : le Lower Geyser Basin.

Ça, c’est dit ! Restez sur le chemin si vous voulez éviter de finir ébouillantés (scalding)

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Nous faisons la connaissance des Bobby Socks Trees, nommés ainsi en raison de couleur blanche de la base de leur tronc.

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Ensuite, un chemin de planches nous amène vers des hot springs, des pools et des bubbles pots.

C’est comme si nous allions à la plage …

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Sauf que là, l’eau est beaucoup trop chaude pour penser une seconde à faire trempette.

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Tout à coup, de l’agitation. Un geyser jaillit.

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Beaucoup de vapeur d’eau, car l’air est froid (si, si). D’ailleurs ces gros nuages noirs, là-bas, à l’horizon, ne présagent rien de bon.

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Une odeur de boules puantes flotte. On se croirait sur les bancs d’école.

Nous reprenons la route pour aller voir le Great Fountain Geyser.

Un geyser n’est jamais vraiment seul. Il y a toujours (enfin presque) des hot springs et autres vents connectés.

Voici un pool dont la clarté de l’eau pourrait rappeler la couleur de l’océan aux Iles Cook (n’est-ce pas Myriam ?).

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Stefano est fasciné par les petits rus d’eau chaude sinon bouillante aux couleurs éclatantes.

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Couleurs qui sont dues d’ailleurs, à des organismes vivants.

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Voilà le Great Fountain Geyser, au repos.

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Des bancs, des personnes qui se rassemblent, et un panneau prometteur :

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Il est 15h41 et nous sommes en vacances. Que décidons-nous ? D’attendre bien sûr. D’autant que le soleil est maintenant de la partie et que le vent a faibli.

16h… L’eau s’agite générant plus de vapeur d’eau, puis jaillit.

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Les gens applaudissent. C’est très drôle !

9 minutes plus tard, Great Fountain Geyser retrouve son calme.

Nous partons explorer les alentours.

Ce petit ruisseau à l’air bien tranquille. L’eau, cependant, est à plus de 60°, alimenté par divers trop-pleins de sources chaudes.

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Une autre hot spring.

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Nous poursuivons notre découverte et arrivons à Hot Lake. Inutile de se poser de question quant à l’origine du nom !

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L’atmosphère est fantasmagorique.

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Alors que le temps se gâte, nous filons en direction du Grand Prismatic.

Le Grand Prismatic est une hot spring (jusque là pas de surprise !) mais qui, vue de haut, donne l’impression d’être un gigantesque soleil aux rayons oranges.

Voici d’ailleurs deux de ses rayons se jetant dans la Firehole River.

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Pour le reste, c’est un peu plus difficile car :

1) nous ne pouvons prendre de la hauteur

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2) le ciel est sombre et masque le soleil …

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3) il y a beaucoup de monde

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Mais quelques pools isolées se montrent plus photogéniques.

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Nous arrivons au Old Faithfull Inn vers 18h30. Construit en 1904, avec électricité et eau courante chaude et froide, un maximum des matériaux originaux a été conservé.

Voici la “cabine”. Les douches et les WC sont communs à 6 chambres.

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Voici une vue de l’arrière du bâtiment. Des bisons s’y sont installés.

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Il pleut à grosses gouttes lors de l’extinction des feux.

(*) : je reviendrais dans un prochain billet sur la signification de ce nom

Faune du jour

Un bison solitaire

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Autoportraits du jour

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Après un bon sandwich ! Les Two Swiss Hikers sont toujours heureux, mais encore un peu plus avec le ventre plein.

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Références externes

Histoire du Old Faithful Inn :
Pour réserver votre chambre au Old Faithful :

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