Comet Falls

Nous profitons de notre dernière journée ici, à Mount Rainier national park, pour faire d’une pierre deux coups : d’abord Eagle Peak cette petite marche qui nous amène aux pieds de Comet Falls.

Le challenge de l’après midi est de trouver une place pour garer la voiture. Le parking de Comet Falls est petit et il y a beaucoup de voitures.

C’est l’éternelle histoire de l’offre et de la demande.

Au bout de quelques minutes une place se libère. Yes!

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Le sentier reste parallèle à la route durant quelques centaines de mètres avant de se rapprocher du Van Trump Creek.

Stop ! Un peu d’histoire. P. B. Van Trump (P our Philemon et B pour Beecher) vécut dans l’état de Washington et fût un des pionniers de l’alpinisme. Il fut le premier(*)  à gravir, en compagnie du Général Hazard Stevens, le Mont Rainier, le 17 août 1870. Ils empruntèrent la route dite de Gibraltar. (*) Ce fut en tout cas la première ascension documentée.

Quelques années plus tard, en 1888, il fut le guide de John Muir lors de son ascension du Mont Rainier.

Nous passons un pont qui surplombe le torrent qui, à cet endroit, se transforme en cascade.

Ce sont les Christine Falls.

Nous avons aperçu cette cascade à plusieurs reprises car elle est visible depuis la route. Difficile de la rater : à cet endroit, les voitures pilent généralement avant qu’une portière ne s’ouvre pour laisser sortir Ginette et son appareil photo.

Ginette… C’est ainsi que Stefano prénomme les dames usuellement assises à droite du conducteur. J’ai même eu droit une fois à ce sobriquet, mais le regard meurtrier qui a suivi a tôt fait de dissuader Stefano de m’appeler ainsi.

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Nous marchons dans la forêt. Nous entendons le bruit de l’eau furieuse qui dévale la pente, à quelques mètres de nous, en contrebas (1). A peine sortis de la forêt, une silhouette désormais familière est visible au loin (2). Là, le sentier a tout simplement été balayé par l’eau. Les rangers ont dû se débrouiller et ont construit un escalier de bois pour contourner le gros trou laissé par l’eau (3).

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La diversité de la flore est extraordinaire (le chapitre Flore du jour en témoigne).

Nous passons à nouveau un pont. Un affluent de Van Trump Creek rejoint le torrent principal.

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Nous entendons le bruit des chutes avant de les apercevoir.

La chute d’eau de Comet Falls ressemble à la queue d’une comète, haute de 98 mètres.

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Le sentier disparaît dans un amoncellement de neige Et de troncs d’arbres.

L’hiver a été rude (quoique ici nous avons l’impression que les hivers rudes sont légion) : une grosse avalanche a dévasté les environs.

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Impossible d’aller plus loin. D’ailleurs un panneau de fortune, censé barrer le chemin, avertit le public.

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Dommage, car il est possible d’aller jusqu’aux pieds des chutes et en montant un peu, de contempler le Mont Rainier.

Nous nous vengerons un peu plus bas.

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Tant pis. Un dernier regard, un autoportrait (peut-être deux !) et nous prenons le chemin du retour.

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Nous sommes un peu mélancoliques. Aujourd’hui, c’est notre dernier soir ici, au Gateway Inn.

Les confortables cabines du Gateway Inn at Mount Rainier, à Ashford, Etat de Washington.

Nous allons devoir dire au revoir aux charmantes personnes qui ont pris soin de nous durant ces 7 nuits.

D’abord Christine, le chef cuistot, qui ce soir nous a particulièrement soignés : notre Chicken Teriyaki est fabuleux.

Chicken Teriyaki au restaurant du Gateway Inn at Mount Rainier, à Ashford, Washington.

Ensuite Kim, qui prépare le pain, la confiture de mûres et le fameux Blueberries Pie.

Puis enfin, Jessica.

Jessica est une charmante jeune fille de 20 ans, au sourire radieux et qui déteste la ville. L’hiver, elle travaille dans la plus grande station de ski de l’Etat de Washington, Crystal Mountain. Elle adore l’idée de sortir de sa chambre, chausser ses skis et dévaler les pentes.

Jessica nous a appris une expression : Jeez Louise. C’est un peu comme dire : Oh mon Dieu !

D’ailleurs ce soir, elle nous offre deux verres de vin pour accompagner notre repas.

Nos fêtons la fin de nos vacances au Mont Rainier National Park. Prise au Gateway Inn, à Ashford, Washington.

Son patron, un coréen, la stresse un peu. C’est vrai qu’il n’a pas l’air drôle le monsieur. Le contact avec la clientèle, ce n’est pas son fort.

Nous attendons Jessica dehors pour la remercier encore chaleureusement et lui dire au revoir. Le cadrage est… ce qu’il est !

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Good luck Jessica. We whish you all the best! Take care. 

Faune du jour

Une libellule, ou dragonfly.

Une immense libellule, croisée sur le sentier vers Comet Falls, au Mount Rainier National Park.

Flore du jour

Wild Rose - Rosa
Wild Rose – Rosa
Stream Violet – Viola Glabella
Stream Violet – Viola Glabella
Jeffrey's Shooting Star - Dodecatheon Jeffreyi
Jeffrey’s Shooting Star – Dodecatheon Jeffreyi
Avalanche Lily - Erythronium Montanum
Avalanche Lily – Erythronium Montanum
Western Wake Robin – Trillium ovatum
Western Wake Robin – Trillium ovatum

Autoportraits du jour

Avec les Comet Falls en décor naturel.

Stefano et Marie-Catherine avec les Comet Falls en décor naturel. Au Mount Rainier National Park.

Références externes

En anglais

Galerie d’images