Pritchett Arch

Aujourd’hui, dernière journée à Moab… NON, je ne veux pas partir… Snif snif !

Compte tenu de notre balade d’hier, entre le vélo et la marche, nous optons pour la marche à pied et Stefano choisit une randonnée style marchouillette.

Après quelques hésitations, le nom est dévoilé. Ce sera Pritchett Canyon. Le départ du sentier se trouve sur la Kane Creek Road.

Et comme ce départ se trouve sur un terrain privé, il y a un péage !

IMG_3109

Le sentier est en réalité une piste de jeep, difficulté 5 sur une échelle de 5. Ça, c’est dit… Nous avons hâte de voir les passages les plus délicats et pourquoi pas, de voir une jeep en action.

IMG_3110

Pas de surprise, la piste suit un wash qui coule (bon en l’occurrence il est à sec) dans un canyon, le Pritchett Canyon.

Une fois de plus, la lumière est magnifique.

Aggregation_01

LA journée parfaite pour une petite marche de récupération…

IMG_3113

Et comme nous sommes en semaine, la piste n’est guère fréquentée. C’est donc le bonheur absolu !

Aggregation_02

Et voici le premier obstacle de taille que les jeeps doivent franchir… Ouh là !

IMG_3129

Nous comprenons très vite qu’elles doivent s’auto-treuiller. C’est du délire !

Nous passons facilement ce passage si délicat.

IMG_3133

Au loin, une première fenêtre…

IMG_3137

Très vite, une seconde…  Les puristes diront que c’est simplement un trou dans un caillou ! Moi, je dis que c’est une merveille de la nature…

IMG_3140

Et voici un second passage un peu délicat, dirons-nous, juste avant d’arriver au bout du canyon.

IMG_3148

Voici d’où nous venons…

IMG_3149

De l’autre côté, l’inconnu.

IMG_3150

Initialement, Stefano avait prévu de faire demi-tour à cet endroit et de rentrer par le même chemin. Nous déplions la carte… Une autre alternative, un poil plus longue, se dessine…

Continuer, rejoindre la jonction avec le sentier Behind the Rock et suivre le Hunters Canyon Rim qui rejoint la Kane Creek Road. Nous pesons le pour et le contre. Le pour, une belle boucle sur le tracé plus la Pritchett Arch à aller admirer, le contre c’est plus de km pour nos petites jambes… 2 pour, 1 contre. Easy, le choix. Nous continuons.

En quelques centaines de mètres, le paysage s’est transformé. Nous évoluons maintenant au travers de ce que nous pourrions appeler un pâturage à burros. Terrain plat, relativement vert avec plein de crottes de burros.

IMG_3156

Emptiness

IMG_3165

Un caillou dressé…

IMG_3166

… un peu phallique (1) et une autre merveille de la nature (NON, ce n’est pas un trou dans un caillou !) (2). Mais ce ne sont que des cailloux, ne cesse de me répéter Stefano (3).

Aggregation_03

Bon, même si j’aime, je ne voudrais pas être un burro et avoir ce champ comme garde-manger. Y’a presque rien à manger ici !

IMG_3169

Nous faisons un petit détour pour aller admirer l’arche. Bon, soyons honnêtes. Ca monte un peu et les jambes (en tout cas les miennes) protestent.

Aggregation_04

A noter que le sentier qui mène à l’arche n’est pas indiqué sur notre carte National Geographics. Il doit donc être tout récent.

IMG_3174

Pritchett Arch.

IMG_3180

De profil et avec “une tache” (c’est Stefano qui le dit) pour donner une échelle…

IMG_3184

Je saute du coq à l’âne. Nous n’avions jamais encore vu le sillage d’un avion à 4 réacteurs…

IMG_3183

Deux arches en devenir.

IMG_3189

Nous redescendons pour reprendre la piste, visible au loin.

IMG_3191

Nous arrivons à la jonction. A gauche, la piste Behind the Rock qui arrive au sud de Moab. Tout droit, la piste qui continue et à droite la piste Hunters Canyon Rim .

Cette piste longe le rim du canyon du même nom, qu’il est possible de parcourir par le bas, via un trail du même nom. Vous m’avez suivie ?

OK. En détail et plus lentement.

Ici, le canyon avec un sentier, tout en bas…

IMG_3204

Nous, sur le rim, en train de le longer. A noter que la piste s’est abruptement transformé en sentier. Dehors, les véhicules motorisés !

IMG_3208

Je me retourne… Nous sommes passés quelque part par là. Où ? Je ne saurai le dire ni ne voudrais le savoir d’ailleurs.

IMG_3210

Nous apercevons une route en bas, qui devrait être Kane Creek Road. Mais encore faut-il y descendre…

IMG_3211

En tout cas, pas de ce côté… Enfin j’espère…

Ah… tiens… Mon bladder (poche d’eau = CamelBak) est vide. Très mauvais point. Cela ne fait que 5h30 que nous marchons. Mauvaise gestion de ma part. J’espère que la voiture n’est pas loin !

Bon en attendant que le sentier veuille bien amorcer la descente, nous admirons le paysage.

IMG_3213

La descente… Un peu technique et surtout requiert un excellent niveau de trail finding skill.

IMG_3219

Nous sommes en bas !

Et que trouvons-nous en bas ? Deux sources. Et nous ne pouvons résister à boire quelques gorgées. L’eau d’une source est forcément pure, non ?

Aggregation_05

Bien. Déplions la carte et localisons-nous… Alors… Nous sommes là et la voiture est là… Soit un écart de … un peu plus de deux miles… Ah ah ah … Il semblerait que notre petite marchouillette de récupération se soit transformée en véritable marche. A voir. Mister Garmin nous le dira.

Nous rejoignons le trail head de Amasa back et suivons tranquillement la route.

Comme j’aime à le dire, tout est une question de temps. Et du temps, nous en avons à volonté (bon, ceci dit, jusqu’à ce que la nuit tombe !).

IMG_3226

Arrivée à la voiture à 18h00.

C’est notre dernier soir à Moab. Nous prenons la direction de la Fiesta Mexicana.

Et ce soir, c’est vraiment la fête !

IMG_7619

Flore du jour

Purple Aster - Symphyotrichum Puniceum
Purple Aster – Symphyotrichum Puniceum
Purple Aster - Symphyotrichum Puniceum
Purple Aster – Symphyotrichum Puniceum

Fleur de tamaris.

Tamarix
Tamarix

Originaire des rives du Nil, la légende raconte que le tamaris a été introduit aux Etats-Unis par une riche bourgeoise qui ayant visité l’Egypte avait adoré ses délicates fleurs roses. Dans un second temps, il avait été planté pour stabiliser le terrain et lutter contre l’érosion. Depuis, le moindre wash en est infesté et il est maintenant considéré comme une plante à abattre.

Faune du jour

Un petit lézard nous attend, près de la voiture, perché sur un piquet.

IMG_3230

Itinéraire du jour

Autoportraits du jour

Quizz… Comment s’appelle l’arche ?

Stefano et Marie-Catherine - Pritchett Arch - Moab

A l’ombre de l’arche. A propos, comment s’appelle-t-elle déjà ? Rompipalle répondrait Stefano !

IMG_7616

Et à la Fiesta Mexicana… Oui oui, c’est moi qui boit la bière. Stefano est à l’eau.

IMG_7617

Références externes

En français
En anglais

Galerie d’images