El Malpais

Wow, 5° au réveil, de quoi activer la circulation !

Le ciel est voilé, mais le vent semble être tombé.

Nous sortons de Grants et empruntons la I-40 puis la NM 117 pour entrer dans le El Malpais National Conservation Area, géré par le BLM.

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El Malpais est un mot espagnol signifiant mauvaise terre. La particularité de cet endroit vient de son origine volcanique.

Un view point nous donne un premier aperçu.

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Nous surplombons une plaine de lave. Quelques arbres ont réussi à pousser, d’où cette mosaïque verte et noire.

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Nous restons là un moment, à errer avec délice parmi ces rochers jaunâtres.

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Comme des gamins, nous jouons à cache-cache.

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Le sable nous fait regretter d’être toujours en sandales.

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Nous reprenons la voiture. Stefano, complaisant, s’arrête pour que je photographie… un caillou.

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Nous garons la voiture à proximité du départ du sentier du jour, le Narrows Rim Trail.

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Démarrant au niveau de la route, le sentier va nous conduire sur le rim et s’arrêtera pour nous dévoiler une arche, la Ventana Arch (ventana = fenêtre).

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C’est parti !

Et dans le sable, s’il vous plaît ! Histoire de faire travailler les mollets.

Ce matin, un monsieur, en nous voyant, nous a dit : “vous, vous devez être des hikers ou des joggers, vu le galbe de vos jambes !”. Nous y travaillons, Monsieur, nous y travaillons.

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Nous atteignons bientôt le bord du rim.

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En bas, la route et la plaine de lave.

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Le sentier passe entre les pins (Ponderosa pines) (1), et des cailloux oranges (2).

Stefano en profite pour apprivoiser l’appréhension du vide (3) !

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Peu de dénivelé, la balade idéale en ce 10ème jour de nos loooooooooooooooooongues vacances pour commencer à travailler à galber encore plus nos gambettes.

Nous regrettons simplement le manque de lumière.

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Nous voici au terminus du sentier. En face, la Ventana Arch.

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Nous aurions été un peu plus fainéants, nous aurions pu suivre simplement la route… nous garer à une centaine de mètres de l’arche et marcher 5 minutes pour aller l’admirer.

Il ne nous reste plus qu’à retourner sur nos pas.

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Stefano, en phase de contemplation.

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Nous arrivons à la voiture vers 15h00. Il est tôt et nous profitons pour aller faire un tour sur le Lava Falls Trail. Contrairement au Narrows Rim Trail, ce trail est situé à l’intérieur du parc national El Malpais National Monument, et donc géré par le NPS (service des parcs nationaux).

Nous marchons à travers le champ de lave aperçu à plusieurs reprises depuis le Narrow Rim Trail (1). Il faut juste regarder où nous mettons les pieds (2).

Nous distinguons nettement les plis formés par le mouvement de la lave durant son refroidissement (3). Ce type de relief se nomme : Ropy Pahoehoe. Le Pahoehoe, est un terme hawaïen utilisé pour faire référence à de la lave relativement fluide, et le terme Ropy, c’est pour l’aspect rappelant une corde enroulée sur elle-même.

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Le plus surprenant est de voir que la végétation arrive à s’installer et à pousser. Petit cactus, deviendras-tu un grand cactus ?

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Ici un petit cratère appelé aussi sinkhole (trou d’évier) : sans doute la couche de lave s’est-elle écroulée sur elle-même après que le gaz prisonnier se soit échappé.

Pour les connaisseurs, le même phénomène se produit lors de la cuisson de la polenta !

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Nous avançons prudemment. Il ne s’agit pas de trébucher, car dans ce cas, gros bobos garantis. Ce serait comme tomber sur des tessons de bouteille.

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Nous sommes sur Mars (mais chut, ne le dites à personne !).

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D’ailleurs, nous avons kidnappé un petit homme vert, il se débat encore. Ses bras s’agitent, à l’extérieur du sac !

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Nous ne pouvons nous empêcher de parfaire notre formation de touristes en allant nous garer sur le fameux parking pour la prise d’une photo de la Ventana Arch, celle-là même que nous avons aperçue tout à l’heure.

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Retour à Grants et dîner à la Ventana (pas l’arche, le restaurant !).

Flore du jour

Je ne suis pas à 100% certaine de l’identification (ni même à 60% d’ailleurs).

Heartleaf Bittercress - Cardamine Cordifolia
Heartleaf Bittercress – Cardamine Cordifolia

Itinéraire du jour

Autoportraits du jour

Ce matin, alors que le froid pinçait et qu’un petit vent insidieux nous caressait les mollets !

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Au fond, La Ventana Arch.

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Oh, mais il est très chou avec ses cheveux super courts !

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Références externes

En anglais

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