Peñasco Blanco

Le sentier qui mène à Peñasco Blanco est le sentier le plus long de Chaco Canyon. 7.2 miles, aller-retour, soit 11.58 km. Même si le site n’a pas été restauré comme les autres, Peñasco Blanco est merveilleux et vaut largement la balade.

Il est 12h30 et nous avons 4h30 devant nous.

Nous espérons que ce sera suffisant pour parvenir à Peñasco Blanco.

Nous allons longer la falaise nord de Chaco Canyon sur quelques kilomètres avant de monter sur une mesa opposée.

Nous sommes sur une portion de sentier encore autorisée aux vélos.

Juste avant que le sentier devienne plus étroit et interdit aux vélos, Kin Kletso nous fait un clin d’œil.

Kin Kletso est un bloc rectangulaire construit en une seule fois entre l’an 1120 et 1130. Il est composé de 65 pièces au sol et 3 kivas.

Casa Chiquita est le second site qui borde le sentier. Ce site lui est carré, avec un kiva au centre.

Un sentier alternatif part vers la falaise. C’est le sentier des pétroglyphes. Ceux qui n’ont pas été abîmés par des graffitis sont très usés et difficilement visibles.

En plus, le soleil et les ombres nous malmènent.

Ce mini-panneau ressemble à une bande-dessinée.

Sur le sentier des pétroglyphes.

Nous rejoignons le sentier « officiel » et traversons le canyon.

Après une brève montée (la première de la journée) nous arrivons au Super-Nova Pictograph.

Wow, tout un programme. La ranger ce matin nous a montré une carte postale le représentant. Nous cherchons les pictogrammes un moment avant de les localiser.

L’endroit est très improbable et nous nous demandons vraiment comment ces pictogrammes ont pu être peints.

Jugez-plutôt.

Nous continuons la montée vers la mesa.

Ce collared lizard, un mâle cette fois, est aussi nonchalant que la femelle rencontrée hier à Shiprock.

En montant sur la mesa. Cette plaine qu’on voit est le bout de Chaco Canyon.

Nous y sommes : Peñasco Blanco.

La forme du site est ovale, ce qui est très inhabituel.

Le site n’a jamais été formellement excavé mais des expéditions organisées à la fin du 19ème siècle ont « nettoyé » ce qui pouvait être pris.

Le travail de maçonnerie est extraordinaire.

Plus extraordinaire encore sont les bouts de poterie que nous découvrons. Compte tenu du nombre de visiteurs, nous n’en espérions pas tant.

Vue sur Chaco Canyon, côté est. On distingue, sur la mesa opposée, Pueblo Alto, le site que nous étions allons visiter en 2012.

Nous nous arrachons à notre contemplation (et le terme n’est pas trop fort) : il est presque 15 heures.

Peñasco Blanco- Chaco Canyon - New Mexico

Nous prenons le chemin du retour.

Nous repassons par le sentier des pétroglyphes.

Bien nous en prends car la lumière est bien meilleure.

Le dessin du bas est magnifique.

Casa Chiquita.

Nous aimons beaucoup les cottonwood trees, surtout lorsque les feuilles ne sont pas encore sorties.

Kin Kletso.

Alors que nous arrivons à Pueblo Bonito, nous observons avec effroi un jeune (une vingtaine d’années quand même) en train de sauter de murs en murs alors qu’il est bien spécifié partout de rester loin des murs.

Lorsqu’il touche le sol, une dame le sermonne mais il hausse les épaules en s’en va. Idiot, va !

Nous arrivons à la voiture vers 17h30. Quelle belle journée.

Faune du jour

Eastern Collared Lizard (male) - Crotaphytus Collaris
Eastern Collared Lizard (male) – Crotaphytus Collaris

Juste au moment de partir, nous apercevons ces wapitis (elk).

Elk - Cervus Canadensis
Elk – Cervus Canadensis

Mieux vaut pas s’en prendre une sur le capot !

Elk - Cervus Canadensis
Elk – Cervus Canadensis

Flore du jour

Short's Milkvetch - Astragalus Shortianus
Short’s Milkvetch – Astragalus Shortianus
Short's Milkvetch - Astragalus Shortianus
Short’s Milkvetch – Astragalus Shortianus
Brenda's Yellow Cryptantha - Cryptantha Flava
Brenda’s Yellow Cryptantha – Cryptantha Flava
Mid-Bladderpod - Physaria Intermedia
Mid-Bladderpod – Physaria Intermedia
Mid-Bladderpod - Physaria Intermedia
Mid-Bladderpod – Physaria Intermedia

Autoportrait du jour

Références externes

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