En route pour Ashford – Washington

J’ouvre un œil, puis l’autre et me précipite à la fenêtre. Pour voir… un immeuble (bof !) mais surtout un grand ciel bleu !

Je bats des mains…

Stefano me regarde avec indulgence.

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Nous chargeons la voiture. Premier arrêt au Walmart local pour achat de Clif Bars et de céréales. Second arrêt chez R.E.I. pour prendre possession de mes Vasque Wasatch commandées depuis Houston.

Puis nous frappons la route (traduction littérale de Hit the road) et nous dirigeons vers le Sud, en direction de Ashford, petite bourgade de 267 habitants.

Aux alentours de midi, la faim – qui nous tenaille – nous oblige à nous arrêter au bord de la route pour un petit en-cas… Et, au loin, que voyons-nous ?

Le Mont Rainier !

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Nous nous retrouvons bientôt sur une route similaire à une nationale en France. Ça fait tout drôle de n’avoir qu’une voie dans chaque sens.

Nous passons un petit lac, tel un joyau bleu dans un écrin de verdure.

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Mais, pour être tout à fait honnêtes, c’est la combinaison du lac et de la montagne qui nous a ravis !

Il est là, il nous attend !

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Nous arrivons à Ashford que nous passons sans nous arrêter jusqu’à l’entrée du parc national.

Il y a un peu de monde. A droite, de là où est prise la photo, à 30 mètres, notre tanière pour les 7 prochains jours. Cool non ?

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Nous achetons le pass annuel pour tous les parcs nationaux des USA.

Twin Firs trail

La route nous mène au travers d’une forêt dense.

Stefano s’arrête à proximité d’un trail head.

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0.4 mile pour un premier sentier après de looooooooongs mois d’inactivité.

La question est là : sommes-nous capable de marcher si longtemps ?

La voiture semble toute petite, perdue au milieu des grands arbres.

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Car ici, les arbres sont… gigantesques !

Tant par leur hauteur…que par leur largeur !

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La forêt n’est pas entretenue. Un arbre tombé est un arbre tombé, qui au fil des années va se décomposer et s’intégrer dans le sol.

Seuls les arbres tombés barrant le sentier sont découpés, et encore…

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Quelques fois, il faut les enjamber !

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La luminosité est exceptionnelle.

Le sombre des zones d’ombres contraste avec le vert tendre des feuilles ou des aiguilles de pins lorsque le soleil parvient à se frayer un chemin au travers du feuillage.

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Nous passons brillamment cette première épreuve et arrivons à la voiture frais et dispos et surtout avides de découvrir d’autres merveilles.

Rempart Ridge trail

Nous reprenons la voiture, parcourons quelques miles et nous arrêtons à Longmire.

De là partent plusieurs sentiers. Mais aujourd’hui, compte tenu de l’heure, nous devons être raisonnables.

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Nous monterons au Longmire View point et redescendrons par le Wonderland Trail.

Le Wonderland Trail est un sentier qui fait le tour du Mont Rainier, sur une distance de 90 miles (150 km) avec un dénivelé positif de quelques 6,700 mètres. Wouah !

L’atmosphère, la lumière sont magiques.

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Nous sommes sous le charme.

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C’est une forêt enchantée !

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De grosses feuilles, dont la forme des feuilles rappelle vaguement des feuilles de tabac peuplent les zones humides.

Skunk Cabbage - Symplocarpus Foetidus
Skunk Cabbage – Symplocarpus Foetidus

Ici aussi, les arbres sont de tailles respectables.

Le sentier commence à serpenter sur le flanc de la montagne.

Des switchbacks rendent la déclivité agréable. Notre rythme est soutenu. Nous sommes tellement heureux de marcher dans la nature !

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Il fait chaud, vraiment chaud. Nous qui  pensions trouver un peu de fraîcheur ! Que nenni. Il fait en tout cas 30°C.

Bientôt, nos chemises/tee-shirts sont trempés. Mais quelle délicieuse sensation !

Nous arrivons sur le ridge, c’est-à-dire une sorte de crête qui nous permet de voir de l’autre côté.

Nous sentons qu’une surprise se prépare… Nous espérons un panorama magnifique.

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Nous croisons un groupe de randonneurs qui nous saluent et lancent goguenards : « there are a lot of hungry mosquitos back there! ».

Zut ! Nous avons acheté ce matin une belle bouteille de produit anti-moustiques qui est restée dans la voiture !

Et puis, au détour du sentier, le Mont Rainier se dresse, majestueux.

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Une attaque organisée de moustiques nous empêche de gaspiller trop de pixels.

Nous nous restons que juste ce qu’il faut et filons. Après quelques centaines de mètres sur le ridge, nous empruntons le Wonderland trail qui redescend à Longmire.

Les moustiques s’offrent un vrai festin : mollets, bras, cou et mains. Yah là, c’est la fête !

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Plus nous descendons, plus les moustiques se font rares. Ouf!

La Ranger station, à Longmire.

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Une section de tronc retrace les événements marquants de l’histoire des USA modernes (1). Histoire qui commence bien avant la découverte de l’Amérique par Christopher Colombus… (2) … et qui se termine l’année de ma naissance.

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670 ans. Not bad. Mais lorsque je pense aux Bristles Pines capables de vivre jusqu’à 5000 milles ans, je relativise.

Nous reprenons la voiture et suivons la route qui mène à Paradise.

Un point de vue nous permet encore une fois d’admirer The Mountain. C’est ainsi que les habitants de Seattle et de la région appellent le Mont Rainier.

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Il est tard. Nous ne pousserons pas jusqu’à Paradise. Nous faisons demi-tour et redescendons prendre possession de nos quartiers.

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Nous n’étions pas attendus. La réservation, faite sur un site central de réservations, n’a à priori jamais été transmise.

Mais heureusement, une cabin est libre.

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Nous avons de la place : 3 lits doubles, salle de bains, table et cheminée.

Nous vidons la voiture et filons manger. Il est près de 20h.

Nous arrivons juste avant que le restaurant ne ferme. La chance. Nous optons pour un Teriyaki de poulet. Délicieux.

Jessica, la charmante jeune femme qui nous a accueillis tout à l’heure, vient, toute gênée nous dire que nous devrons changer de cabin demain. Pour nous « dédommager », notre repas est offert. Nous protestons mais rien à faire…

Nous terminons notre soirée sur la terrasse, en contemplant les voitures entrant et sortant du parc, tout en buvant une Blue Moon.

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A 21h nous sommes au lit.

Nous devons être en forme : demain, nous allons faire notre première vraie marche.

Flore du jour

Windflower - Anemone Magellanica
Windflower – Anemone Magellanica

Faune du jour

Une biche, non loin du parking de Longmire.

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Autoportraits du jour

En montant vers Rempart Ridge.

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Sur Rempart Ridge.

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Galerie d’images