Tip Off Point – Training day 1

5h45. Le réveil sonne. A 7h15, nous attendons la navette qui nous emmènera au départ du sentier du jour, le South Kaibab Trail.

Aujourd’hui, première séance d’entrainement en prévision de nos trois jours de trek à venir. Nous allons descendre le South Kaibab Trail jusqu’à voir (attention, je n’ai pas dit toucher) le Colorado.

Stefano dans la navette. Ce petit sourire, ce ne serait pas le sourire d’un Swiss Hiker heureux ?

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Au départ du sentier, une station de distribution d’eau. Une biche est là, irrésistiblement attirée par l’eau mais apeurée par les humains. C’est drôle car par moments elle grince des dents, peut-être à cause de la peur …

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Nos premiers pas sur le South Kaibab Trail, qui sera le chemin que nous emprunterons pour remonter de nos trois jours au fond du Böcc (trou).

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D’où nous venons (les switchbacks sont visibles…).

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Et où nous allons.

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Le premier point s’appelle Ooh Aah Point. J’adore ce nom.

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Emptiness.

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Stefano sur la grande muraille de Chine.

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Le second point, Cedar Ridge n’offre toujours pas de vue sur le Colorado. Il nous faut donc continuer la descente (et c’est tant mieux !).

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Là, nous voyons le Tonto Trail, sentier que je rêve de parcourir depuis ma première visite au Grand Canyon, en 2004.

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Le Rim s’éloigne de plus en plus…

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Le prochain point est Skeleton Point. Mieux vaut ne pas connaître l’origine de ce nom !

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Bon, de là on voit le Colorado, mais il est tellement petit et tellement loin ! Vous n’auriez pas envie de le voir de plus près ? Moi si ! Vous aussi ? Oh trop cool !

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Nous continuons donc. Et puis, il n’est que 9h30 du matin. Et même s’il fait chaud, c’est encore confortable.

Un passage un peu exposé…

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Et puis des switchbacks. Et un, puis deux, puis cinq, puis dix…

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Hum, comme je les aime : des marches inégales en longueur et en hauteur. Impossible de garder un pas régulier. Je pressens déjà qu’ils vont être terribles à remonter.

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Non non, ce n’est pas le Rim. Nous sommes tellement bas que nous ne le voyons plus !

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Nous arrivons en vue de Tip Off Point.

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C’est là, en bas.

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Et là, un switchback plus tard, nous voyons enfin comme il faut le Colorado.

C’est décidé : nous nous arrêtons ici pour aujourd’hui et envoyons notre message SPOT.

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Les Two Swiss Hikers sont contents ! Il ne reste plus qu’à… remonter…

Car comme il est affiché partout, Getting to the bottom is optional, Getting to the top is mandatory (descendre tout en bas est facultatif, revenir en haut est obligatoire) !

Stefano adopte un pas lent et régulier…

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Nous nous faisons dépasser à plusieurs reprises mais retrouvons tous ces hikers aux différents view points, à l’ombre, respirant bruyamment. Comment c’est déjà, ce proverbe ? Chi va piano va sano e va lontano ? C’est exactement cela !

Sur la route du retour, puisqu’il n’y a personne, nous nous arrêtons prendre la traditionnelle photo !

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Où allons dîner ? A notre cantine mexicaine bien sûr. Au sortir du restaurant, trois cerfs au milieu du village.

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Ils traversent la route, vont brouter les plantes et les fleurs des parterres devant les hôtels. C’est l’attraction du jour !

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Autoportraits du jour

Tip Off Point.

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