Hidden Lake

Au terme d’une montée exigeante, nous voici de retour sur les pentes du volcan. 5ème jour de randonnée, 5ème jour de ciel bleu.
Stefano me dévoile ses plans : le dernier jour, nous tenterons le cratère…

Ce matin, au réveil, nous nous sentons tout neufs.

Nous garons la voiture près du Kiwanis Camp, non loin de la US-26.

Kiwanis Camp - 39 Road - Oregon

Nous sommes revenus du côté de nos premières randonnées, et aujourd’hui nous allons chatouiller les pentes du Mount Hood côté Nord Est. Notre rayon sera situé entre la rayon de la balade de Lolo Pass et celui de Paradise Park. Le sentier s’appelle Hidden Lake Trail (n° 779).

Stefano passe avec brio son test quotidien d’écriture (sans lunettes, s’il vous plaît !).

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Voilà, c’est dit, le Mount Hood a lui aussi une forêt à lui. Et quelle forêt !

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Toujours aussi belle. Ah, au fait, vous ai-je dit que chaque feuille et chaque aiguille ont été nettoyées avec amour cette nuit par une armée de trolls ?

Au premier plan, des rhododendrons.

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Ce matin aussi, difficile de faire quelques mètres sans accrocher une toile d’araignée. Stefano reste stoïque et je l’admire.

Un peu plus d’heure après avoir quitté la voiture, nous voici à Hidden Lake. Rien à dire… Il porte bien son nom.

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Au bord du creek qui aliment le lac, une énorme plante qui ressemble à un chou. Nous en avions vu des similaires lors de notre premier jour au Mount Rainier.

Je ne sais pas si c’est comestible, mais il y a de quoi faire une belle soupe.

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Stefano, très concentré, lors de la traversée du creek en question.

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Les premières plaques de neige nous laissent penser que nous sommes presque sortis de la forêt.

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Mais ce n’est qu’un leurre.

De la première plaque de neige, il ne nous faudra pas moins d’une heure et demi pour atteindre la jonction avec le Timberline Trail.

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Nous partons en direction de Timberline Lodge, un angle encore inexploré.

Nous sommes au bord du Little Zigzag Canyon. Nous n’avons pas vraiment envie d’y descendre (et surtout de remonter de l’autre côté) pour nous retrouver dans la forêt.

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Nous décidons de partir à l’aventure et de suivre le ridge ouest du canyon. Ce qui a pour principale conséquence de nous faire monter en direction du Mount Hood.

Bon calcul, n’est-ce-pas ?

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Maintenant, y’a plus qu’à… monter jusqu’à ce que nous en ayons marre (mais bon, peu de chance que cela arrive) ou que la raison nous pousse à redescendre si nous voulons dormir dans notre lit.

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Notre premier milestone est ce monolithe, qui nous semble bien loin.

Mais sitôt que nous l’avons atteint, nous ne pensons qu’à poursuivre notre ascension.

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Mount Jefferson. Des orages s’y préparent.

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Nous alternons champs de neige…

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… et champs de gravier-cailloux-sable.

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De l’autre côté du rigde, des gamins font les fous.

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Vers 14h, nous nous fixons un dernier objectif, et nous y tenons.

C’est le moment d’envoyer le message SPOTdu jour.

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Un snowboarder solitaire passe à quelques mètres… faisant remonter des souvenirs du Désert Blanc de Val d’Isère ou du Grattalu à Tignes.

Toute une époque… Nous le regardons avec envie.

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C’est le moment de redescendre. Le meilleur moment de la descente car les chocs sur les articulations sont absorbés par la neige.

Stefano s’essaye même à la glisse. Yeeeehaaaa !

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Pas drôle…. Moins de 30 minutes à peine après avoir quitté notre perchoir.

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Zigzag river.

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Nous rejoignons le Timberline trail sans quitter la neige.

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C’est là que les choses sérieuses commencent : 5 miles de descente dans la forêt.

Hidden Lake.

Hidden Lake

Une trouée nous permet d’entrevoir l’immensité de la forêt qui entoure le Mount Hood.

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Nous arrivons à la voiture vers 17h00. Pour finir, la descente a été moins pire que prévue. La journée de récupération d’hier nous a vraiment fait du bien.

Nous mettons la voiture à l’ombre et nous offrons une petite sieste. Hum, que c’est bon d’être en vacances.

Un peu avant 18h, nous sommes à notre cantine. Menu habituel, place habituelle, nous faisons désormais partis des habitués.

Chiffres du jour

– Longueur : 21.7 km
– Dénivelé positif : 1571 mètres
– Durée : 08h49

Flore du jour

Dwarf Lupine - Lupinus Caespitosus
Dwarf Lupine – Lupinus Caespitosus

Autoportraits du jour

Sur le ridge du Little Zigzag Canyon.

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Nous n’irons pas plus haut aujourd’hui.

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Références externes

Galerie d’images